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Domingo, 19 de marzo de 2006 - 00:20 GMT
"Varado" en Marte
Vehículo Spirit
El Spirit lleva más de 2 años en Marte.
Un vehículo exploratorio no tripulado enviado a Marte por la agencia espacial estadounidense, NASA, está sufriendo por cuenta de una falla mecánica en su rueda delantera derecha.

La rueda del Spirit se atascó, aparentemente luego de un desperfecto en el motor que impulsa su movimiento.

"No le está llegando corriente", es el lacónico diagnóstico de Jacob Matijevic, jefe del equipo de ingenieros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Una posibilidad que consideran los ingenieros para explicar la falla es que las escobillas que conducen la energía a las partes rotatorias del motor, hayan dejado de hacer contacto.

Desgaste

Vehículo Spirit en una simulación de la superficie marciana.
Los científicos buscan soluciones en una simulación de la superficie marciana.

Los motores que mueven las ruedas del Spirit han rotado más de 13 millones de veces, mucho más de lo que se esperaba en su diseño original.

El vehículo cumplió dos años de estancia en Marte el pasado 3 de enero.

Ha estado explorando la geología alrededor del Cráter Gusev, un accidente geográfico de 95 kilómetros de ancho, creado por el impacto de un asteroide o un cometa con la superficie marciana.

Spirit ya había perdido el uso de un instrumento de investigación de rocas ya que los dientes de la herramienta se habían desgastado por el uso.

Utilizando sus cinco ruedas restantes, el vehículo está intentando llegar a la cima de una colina en la que pueda obtener el máximo de luz solar para mantener cargadas sus celdas solares durante el invierno en el planeta rojo.

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