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Lunes, 14 de agosto de 2006 - 23:08 GMT
Un pequeño paso... una gran pérdida
Hombre en la luna
La primera misión tripulada exitosa a la luna ocurrió en 1969.

La agencia espacial estadounidense, NASA, inició una búsqueda de la grabación original de los primeros pasos del hombre en la Luna.

La película de la llegada de Neil Armstrong a la superficie lunar es uno de los documentos históricos más importantes del siglo XX.

Se cree que la cinta está guardada "en alguna parte" del archivo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en el estado de Maryland, cerca a la capital estadounidense, Washington.

Pero muchos de los que participaron en el archivo de las cintas originales ya se retiraron, murieron, o simplemente perdieron contacto con la institución.

Las cintas vistas por gente alrededor del mundo han sido comparadas a la fotocopia de una fotocopia, según el diario británico Daily Telegraph.

Vienen de una cámara que estaba apuntando a un monitor en blanco y negro.

Los astronautas transmitieron imágenes de mejor calidad a la Tierra, pero estas fueron vistas por un grupo reducido de personas en tres estaciones rastreadoras.

Esas imágenes perdieron mucha de su calidad pues fueron grabadas a 10 cuadros por segundo y tuvieron que ser convertidas a 60 cuadros por segundo para ser transmitidas por televisión.

Transmisión con problemas

Imágenes de misión lunar.
Las imágenes transmitidas al mundo en 1969 eran de escasa calidad.

En el proceso se perdió gran parte del detalle.

Stan Lebar, de 81 años de edad, estaba a cargo de las imágenes del Apolo 11.

Dijo que lo que vio estaba tan borroso que inicialmente pensó que algo había salido mal.

"Pensamos que había ocurrido un problema al tratar de operar el convertidor", agregó.

"Lo que fue transmitido al mundo no era ni remotamente tan bueno como lo que estaba siendo recibido", dijo John Sarkissian, del Observatorio CSIRO Parkes en Australia, una de las tres estaciones rastreadoras que grabaron las imágenes originales antes de enviarlas al centro de control de la misión en Houston, Texas, en formato distinto.

Pese a que esas cintas no igualan los estándares de las transmisiones normales de televisión, serían mejores que el video que tenemos hoy, especialmente si se procesan utilizando tecnología digital.

Burocracia

Una coalición de científicos y veteranos de la NASA, incluyendo a Lebar y Sarkissian, está husmeando por los archivos de la NASA.

Creo que esto es lo que pasa cuando se tiene una gran burocracia estatal que funciona década tras década
Keith Cowing, Nasa Watch

Aparentemente las cintas fueron enviadas a los Archivos Nacionales de Estados Unidos, antes de ser devueltas a NASA, que las guardó en su Centro de Vuelo Espacial Goddard en Maryland.

"Creo que esto es lo que pasa cuando se tiene una gran burocracia estatal que funciona década tras década", sostiene Keith Cowing, editor del sitio web Nasa Watch.

Un vocero de NASA declaró que "estamos tratando de rastrearlas mediante el papeleo que se hizo en ese tiempo, pero eso fue hace 35 años, así que es un reto".



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