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Miércoles, 8 de marzo de 2006 - 01:14 GMT
Una familia al centro de la evolución
Redacción BBC

Un miembro de la familia.
Los cinco hermanos crecieron en una zona remota de Turquía.
En Turquía se descubrió una familia con cinco hijos que caminan en cuatro extremidades, con los pies y las manos, y según los científicos, el caso puede ofrecer información valiosa sobre la evolución humana.

Los investigadores creen que las tres jóvenes y los dos varones poseen detalles genéticos que pueden llevar a descifrar por qué nuestros ancestros evolucionaron de ser animales "en cuatro patas" a caminar en dos.

Pero el profesor Nicholas Humphrey de la London School of Economics, (LSE), rechaza la idea de que pueda existir el gen del bipedalismo, o de caminar erecto.

De todos modos, un equipo científico alemán que participa en las investigaciones de la familia turca, sostiene que la deformación de esos jóvenes debe responder a una anomalía genética.

Insólito

Niños turcos.
Los jóvenes retrocedieron a un sistema de locomoción primitivo.
El caso es singular porque dos de las jóvenes y uno de los varones sólo caminan apoyándose en las dos manos y los dos pies.

En esta posición, tienen que flexionar tanto las rodillas como el cuello.

Pero la tercera joven y el otro varón ocasionalmente caminan de modo erecto, pero sólo por cortos periodos.

Los cinco jóvenes, que parecen haber nacido con alguna forma de daño cerebral, viven con sus padres en una zona remota de Turquía y otros 13 hermanos.

Análisis realizados hasta el momento demuestran que sufren de una deformidad que les afecta el balance y la coordinación.

Los científicos están divididos en cuanto a los motivos que pueden haber causado que los jóvenes regresionen al cuadrupedalismo.

Callos

Callos en las manos.  Imagen: Nicholas Humphrey
Las callosidades en las manos demuestran que su manera de andar no es un truco.
El profesor Humphrey señaló que uno de los jóvenes ha desarrollado callos en las manos, lo que demostraría que no se trata de ningún truco.

El académico alega que ésta podría ser la manera en que nuestros ancestros caminaban.

Además, los jóvenes mantienen los dedos ágiles lo cual, según Humphrey, habría servido al hombre primitivo para desarrollar herramientas y evolucionar.

Él cree que la anormalidad cerebral habría llevado a sus cuerpos a redescubrir una forma de locomoción usada por el hombre primitivo.

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