Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Martes, 7 de marzo de 2006 - 16:29 GMT
Cómo evitar la próxima ola de extinción
BBC Mundo Ciencia

Un nuevo estudio insta a los conservacionistas, una vez más, a defender las regiones y especies del mundo amenazadas.

Oso Polar
El estudio pide establecer programas "preventivos" para evitar la extinción.
Esta vez sin embargo, las regiones señaladas no están en riesgo inmediato.

Son 20 áreas del planeta donde existen probabilidades de extinción en un futuro cercano.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, incluye a Groenlandia y la tundra siberiana, las islas del Caribe y parte del sureste asiático.

Los investigadores esperan que su investigación ayude a los conservacionistas a evitar la extinción interviniendo lo más pronto posible.

Los conservacionistas, sin embargo, destacan el problema de los recursos.

Tal como dijo a BBC Mundo Arturo Mora, del Programa de Especies de la Unión Mundial para la Naturaleza para América del Sur, "los recursos con que cuenta un país son básicos para saber adónde vas a apuntar tus prioridades de conservación".

Y además, agrega, sorprende el hecho de que regiones como la amazonia, donde hay un alto riesgo de extinción presente y futura, no aparezcan en el informe.

Riesgo latente

El enfoque de los científicos del Colegio Imperial de Londres se concentra en la prevención de la extinción, más que en el remedio.

Es un concepto que llaman "riesgo latente de extinción".

Esto significa que los animales no están en riesgo de extinción inmediata y quizás no están clasificados "en peligro" según la Lista Roja, la base de datos internacionalmente aceptada de especies amenazadas.

Pero el patrón de desarrollo humano en esas áreas significa que los animales podrían estar en vías de extinción en el futuro cercano, quizás superando a otras especies actualmente clasificadas en alto riesgo.

Un ejemplo que citan los investigadores es el del mono aullador de Guatemala, que fue clasificado en la lista de "menor preocupación" en 2000 pero reclasificado "en peligro" en 2004 cuando se perdió gran parte de su hábitat.

"Esperamos que los conservacionistas utilicen nuestros hallazgos para evitar la pérdida futura de especies, en lugar de concentrarse únicamente en las especies que ya están amenazadas", indica el autor del estudio Marcel Cardillo, del Colegio Imperial de Londres.

Águila dorada
El águila dorada es una especie que ha logrado recuperarse.
La investigación calcula que más de 1.500 mamíferos no marinos están en riesgo latente de extinción.

Tal como otros estudios han concluido en el pasado, las especies en riesgo tienden a tener cuerpos relativamente grandes, viven en áreas pequeñas y se reproducen de manera relativamente lenta.

Éstas incluyen el reno de Norteamérica, el buey almizclero, el zorro volador de las Seychelles y el lémur pardo.

Las medidas preventivas y proactivas para salvar a las especies, dicen los investigadores, son más baratas y más fáciles de implementar.

Pero la magnitud del impacto humano en la biodiversidad es tan grande que la mayoría de los programas de conservación no logran tener alcance suficiente.

Sin embargo, sí ha habido algunos programas "de última oportunidad" que han tenido éxito.

Por ejemplo, en el Parque Nacional Yellowstone, en Estados Unidos, el oso gris se ha recuperado lo suficiente para salir de la lista de especies en extinción de Estados Unidos.

Y en el Reino Unido, gracias a los programas de protección, el número de pares reproductores de alcaraván común se ha duplicado en los pasados 20 años.

Recursos

Los conservacionistas, sin embargo, destacan que ya que la mayoría de los ecosistemas en peligro están en las regiones más pobres del mundo, es fundamental establecer prioridades en los programas de conservación.

El tema de los recursos financieros para la conservación es aun más importante, porque con escasos recursos los países deben enfocarse en sus necesidades inmediatas
Arturo Mora, Unión Mundial para la Naturaleza
"Nombrar regiones que se encuentren amenazadas a futuro tiene una gran importancia porque de alguna forma creas conciencia en la región", indica Arturo Mora de la Unión Mundial para la Naturaleza.

"Pero el tema de los recursos financieros para la conservación es aun más importante" dice, "porque con escasos recursos los países deben enfocarse en sus necesidades inmediatas".

El investigador señala, asimismo, que no debemos olvidar el futuro y esperar a que sólo queden pocos miembros de una especie.

"Muchas veces la conservación se ha dedicado al corto plazo, cuando ya es demasiado tarde y las especies ya se encuentran en estado crítico", señala.

"Así que esta opción de programas preventivos es muy interesante precisamente para evitar llegar a ese punto", concluye.

Mapa
1: Alaska y norte de Canadá
2: Groenlandia
3: Tundra siberiana
4: Bosques del este de Canadá
5: Bahamas
6: Tierras altas del este de India
7: Sur de Polinesia
8: Antillas menores
9: Islas Andamán y Nicobar
10: Borneo, Célebes, Molucas
11: Nueva Guinea
12: Costa patagónica
13: Malasia peninsular, Sumatra y Java occidental
14: Nusa Tengarra
15: Tasmania y el estrecho de Bass
16: Melanesia
17: Islas del Océano Índico



NOTAS RELACIONADAS
Quién vive y quién muere en la selva
18 01 06 |  Ciencia y Tecnología
Los grandes primates se extinguen
01 09 05 |  Ciencia y Tecnología
¿Cómo salvar a los mamíferos?
18 08 05 |  Ciencia y Tecnología


VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen