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Martes, 7 de marzo de 2006 - 10:23 GMT
Advierten mayor riesgo por Vesubio
Roland Pease
BBC

Volcán Vesubio y Nápoles
Nápoles corre peligro por una erupción, afirman los expertos.

Los investigadores están advirtiendo que la próxima erupción del volcán Vesubio, en el sur de Italia, tendría un impacto mucho mayor al que esperan actualmente las autoridades de ese país.

Una investigación conjunta de Estados Unidos e Italia afirma que en el pasado, explosiones mortíferas causaron devastación en un área que iba mucho más allá de la ocupada actualmente por la ciudad de Nápoles, vecina del volcán.

Los actuales planes del gobierno italiano plantean la evacuación de 600.000 personas de esa ciudad.

Pero los investigadores sostienen que hasta 3 millones de personas podrían estar en riesgo, de acuerdo a la nueva evaluación.

El Vesubio es mejor conocido por su erupción del año 79 después de Cristo, cuando la ciudad romana de Pompeya fue sepultada por la ceniza.

Los planes para la evacuación de Nápoles están basados en una erupción de tamaño similar, ocurrida en 1631.

Pero un episodio ocurrido hace casi 4.000 años genera mayores temores entre los científicos.

Erupciones pasadas

Ilustración de erupción del Vesubio sobre la ciudad romana de Pompeya.
Pompeya fue destruida en el año 79 por una erupción del Vesubio.

El nuevo trabajo, publicado por la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., muestra que durante la Edad de Bronce, ríos de ceniza hirviente fluyeron hasta 25 kilómetros al noroccidente del volcán, mas allá de donde está situada la actual ciudad de Nápoles.

Cualquier cosa situada en los primeros 12 kilómetros sería arrastrada por la fuerza del torrente.

Al oriente del volcán, gran cantidad de guijarros llovieron sobre la campiña circundante. El peso de las piedras aplastaría los tejados de las casas modernas.

Si los ciclos volcánicos del Vesubio se mantienen, una repetición de esa gran erupción es tan probable como la recurrencia del evento de 1631.

Inspirado por Katrina

Nápoles necesita darse cuenta de lo grave que sería esa situación, dicen los expertos.

Uno de los autores del informe, Michael Sheridan, dice que fue motivado por la experiencia estadounidense con el huracán Katrina el año pasado, en el que las autoridades no se prepararon adecuadamente para un desastre meteorológico del que se sabía bastante

Uno de los autores del informe, Michael Sheridan, dice que fue motivado por la experiencia estadounidense con el huracán Katrina el año pasado, en el que las autoridades no se prepararon adecuadamente para un desastre meteorológico del que se sabía bastante.

En el peor de los casos, el Vesubio podría ser mucho más feroz, y no habría nada a dónde volver después del desastre.

Pocos volcanes son monitoreados tan de cerca como el Vesubio, y los científicos creen que sabrán cuando esté a punto de hacer erupción.



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