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Miércoles, 9 de agosto de 2006 - 21:04 GMT
En peligro el Mar Mediterráneo

BBC Mundo Ciencia

"Le tomará por lo menos diez años a la costa libanesa, recuperarse del daño causado por el derrame de petróleo", le dijo a la BBC el ministro de Medio Ambiente de ese país, Yacoub Sarraf.

Un cangrejo cubierto en petróleo en la costa libanesa
Pasaron 20 días del derrame y todavía no comenzó ninguna operación de limpieza.
Han pasado ya 20 días desde que los bombardeos israelíes a la planta energética de Jiyyeh, en el sur de Beirut, provocara el escape de entre 15.000 y 30.000 toneladas de crudo.

La mancha ya se extendió a través de 140 kilómetros en la costa libanesa y 10 kilómetros en la siria, indicó Luisa Colasimone, del Plan de Acción Mediterránea del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA).

La falta de un cese el fuego no sólo imposibilitó iniciar cualquier operativo de limpieza, sino incluso tener mediciones técnicas sobre la magnitud del daño ecológico y las características de los contaminantes.

Recién esta semana pudieron llegar a Siria dos especialistas del PNUMA que se encargarán de recoger muestras y analizar la situación en la costa de ese país.

"El daño ya está hecho"

"Si se compara esto con cualquier otro derrame en la historia, la intervención puede ayudar dentro de las primeras 48 o 72 horas; ya tenemos 20 días de retraso", reflexionó el ministro Sarraf.

"El daño ya está hecho. Toda la comunidad de pescadores estará afectada por dos o tres años antes de que se restablezca el ecosistema. El sector turístico también", agregó.

"Cada día que perdemos tiene un impacto muy fuerte en la región", expresó Luisa Colasimone.

El humo sale de la planta de energía de Jiyyeh en el sur de Beirut
El derrame fue causado por el bombardeo a la planta de Jiyyeh
"Pero lo peor de todo -dijo Sarraf- es que si no intervenimos lo más pronto posible, la mancha que todavía flota costas afuera de Líbano podría retornar y golpear las costas otra vez".

En tanto, expertos de la organización Inforac, advirtieron que cerca de dos millones de habitantes de Beirut estarían en riesgo de inhalar sustancias cancerígenas provenientes de este derrame.

Pero Luisa Colasimone, consideró que todavía es prematuro sacar conclusiones sobre el impacto en la salud de la población, teniendo en cuenta que se carece de pruebas técnicas sobre el tipo y cantidad de contaminantes.

Tampoco hay información confirmada sobre la posibilidad de que la mancha se esté extendiendo por costas de Israel, Chipre y Turquía.

Un siglo

"Lo que nos preocupa, como responsables del mar Mediterráneo por el PNUMA, es el hecho de que este es un mar casi encerrado, y por lo tanto no hay un rápido recambio de agua", explica Colasimone.

"En situación normal, puede pasar un siglo antes de poder haber un cambio del agua y dispersión de contaminación. En este caso específico, con este derrame de petróleo, es peor porque la contaminación está muy concentrada", agrega.

Playa de Líbano contaminada con combustible.
El derrame se extiende por 140 km. de la costa libanesa y 10 km. de la siria
A pesar de que se carece de información específica de los daños ecológicos que ya ocurrieron, hay dos especies de esa zona que sufrirían inmediatamente el impacto.

Una de ellas es la tortuga verde, una especie en peligro de extinción, y la otra es el atún que desova en el Mediterráneo oriental.

"Hasta el momento estamos ante un desastre comparable al que produjo el buque Erika al verter 13.000 toneladas de petróleo en la costa atlántica de Francia en 1999, pero podría llegar a convertirse en un desastre ecológico como el de Exxon Valdez, en las aguas de Alaska, en 1989", dijo Luisa Colasimone.

Invasores

La mancha de petróleo en las costas libanesas y sirias no son las únicas amenazas que sufre el Mediterráneo.

Naciones Unidas informó que unas 500 especies exóticas procedentes del mar Rojo y de hábitat tropicales están colonizando el mar y constituyen una amenaza para las especies autóctonas.

La Comisión Internacional para la Exploración Científica del Mediterráneo, organismo que agrupa a expertos de 23 países, contabilizó 98 especies de peces, 63 de crustáceos y 137 de moluscos invasores, además de algas.

Unas 200 variedades ya se habrían estabilizado y formado colonias en el Mediterráneo.

Un 44% de estas especies estarían ingresando a través del Canal de Suez, un 20% arrastrada por los barcos que ingresan al Mediterráneo y un 7% por el estrecho de Gibraltar.

La sobreexplotación pesquera y la degradación ecológica serían -según los expertos- algunas de las causas de este fenómeno.

Pero también mencionan los efectos del cambio climático, que se pueden sentir este verano en las costas mediterráneas y particularmente en las playas de España, con una invasión de medusas.

ESCUCHE/VEA
Desastre ecológico en la costa de Líbano
BBC MUNDO HOY 10.08.06



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