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Jueves, 2 de marzo de 2006 - 12:50 GMT
Amateurs descifran claves nazis
Adam Blenford
BBC

Máquina alemana Enigma
La máquina Enigma burló por años a los criptógrafos de los aliados.
Tres códigos alemanes que permanecían sin resolver desde la Segunda Guerra Mundial comenzaron por fin a ser descifrados con la ayuda de miles de computadoras domésticas.

Los códigos resistieron los mejores esfuerzos de los famosos criptógrafos de los Aliados durante la guerra.

Ahora, uno de ellos ha sido resuelto al aplicar un programa de criptografía a través de una "red" de computadoras caseras conectadas por internet.

Los complejas claves fueron codificadas en 1942 con una nueva versión de la máquina alemana Enigma, y llevaron a ataques regulares de submarinos alemanes contra buques de los aliados.

Los expertos de los países aliados fracasaron inicialmente con el nuevo y complejo sistema de codificación introducido en 1942, al mismo tiempo que la mejorada máquina Enigma.

Los avances en técnicas de codificación alemana provocaron pérdidas significativas a los aliados en el Atlántico Norte durante ese año.

Forzados a sumergir durante ataque. Cargas profundas. Estoy siguiendo al enemigo
Kapitanleutnant Hartwig Looks
25 de noviembre de 1942
Las tres claves de Enigma sin resolver fueron publicadas en una revista de criptografía en 1995 y desde entonces han intrigado a los entusiastas.

Aunque se asume que tienen poca relevancia histórica, se piensa que los códigos son parte de sólo un puñado de claves de la naval alemana que aún no han sido decodificadas.

Crecimiento exponencial

Este último intento por resolver el código lo comenzó Stefan Krah, un violinista de origen alemán con interés en criptografía y en programas de distribución libre.

Krah dijo a la BBC que la "curiosidad básica humana" lo había motivado, pero reconoció ser deudor de veteranos entusiastas en desciframiento de códigos que han dedicado años a investigar Enigma.

CÓDIGO IRRESUELTO NO. 1
HCEY ZTCS OPUP PZDI UQRD LWXX FACT TJMB HDVC JJMM ZRPY IKHZ AWGL YXWT MJPQ UEFS ZBCT VRLA LZXW VXTS LFFF AUDQ FBWR RYAP SBOW JMKL DUYU PFUQ DOWV HAHC DWAU ARSW TXCF VOYF PUFH VZFD GGPO OVGR MBPX XZCA NKMO NFHX PCKH JZBU MXJW XKAU OD?Z UCVC XPFT
El violinista escribió un programa de desciframiento y publicó su proyecto en grupos de noticias de internet, atrayendo el interés de 45 usuarios, quienes permitieron que sus máquinas fueran usadas para el plan.

Krah bautizó el proyecto como M4, en honor de la máquina M4 Enigma que codificó originalmente las claves.

Actualmente hay 2.500 computadoras que contribuyen al proyecto, dice Krah.

"Lo más asombroso acerca del proyecto es el crecimiento exponencial de los participantes. Todo lo que hice fue anunciarlo en dos grupos de noticias y en una lista de correos electrónicos".

En poco más de un mes, una combinación aparentemente al azar de letras fue descifrada como un comunicado de guerra real.

Los códigos se leen así:

Bletchley Park
Se estima que Bletchley Park redujo en dos años la duración de la guerra.
"NCZW VUSX PNYM INHZ XMQX SFWX WLKJ AHSH NMCO CCAK UQPM KCSM HKSE INJU SBLK IOSX CKUB HMLL XCSJ USRR DVKO HULX WCCB GVLI YXEO AHXR HKKF VDRE WEZL XOBA FGYU JQUK GRTV UKAM EURB VEKS UHHV OYHA BCJW MAKL FKLM YFVN RIZR VVRT KOFD ANJM OLBG FFLE OPRG TFLV RHOW OPBE KVWM UQFM PWPA RMFH AGKX IIBG"

Descifrado y traducido al español, el mensaje cobra sentido:

"Forzados a sumergir durante ataque. Cargas profundas. Última posición enemiga 0830h AJ 9863, (curso) 220 grados, (velocidad) 8 nudos, (Estoy) siguiendo (al enemigo), (barómetro) cae 14 mb, (viento) nor-nor-este, (fuerza) 4, visibilidad 10 (millas náuticas)."

Un chequeo con archivos existentes confirmó que el mensaje fue enviado el 25 de noviembre de 1942 por Kapitanleutnant Hartwig Looks, comandante del submarino U264 de la armada alemana.

Sofisticado

Durante la Guerra, equipos de criptógrafos basados en Bletchley Park, en el Reino Unido, lucharon por desenmarañar las comunicaciones alemanas en un intento para socavar la maquinaria bélica alemana y salvar las vidas de soldados y marineros.

Bletchley Park
La carrera contra los códigos alemanes se realizó en sitios rústicos.
Con las primeras computadoras, Bletchley Park decodificó miles de intercepciones en una carrera al límite para adelantarse a los ataques de submarinos.

Los mensajes alemanes fueron codificados con la temible máquina Enigma, la cual usaba una serie de rotores, aumentados con frecuencia mediante un llamado "tablero de conexiones", para mezclar transmisiones fuera de la vista de los aliados.

Las máquinas usaban combinaciones de rotores que cambiaban todo el tiempo y corrientes eléctricas para producir mensajes codificados únicos.

Los tableros de conexiones complicaban aún más las cosas al intercambiar pares de letras durante el proceso de codificado, incrementando enormemente las posibles variantes.

CÓDIGO IRRESUELTO NO. 2
TMKF NWZX FFII YXUT IHWM DHXI FZEQ VKDV MQSW BQND YOZF TIWM JHXH YRPA CZUG RREM VPAN WXGT KTHN RLVH KZPG MNMV SECV CKHO INPL HHPV PXKM BHOK CCPD PEVX VVHO ZZQB IYIE OUSE ZNHJ KWHY DAGT XDJD JKJP KCSD SUZT QCXJ DVLP AMGQ KKSH PHVK SVPC BUWZ FIZP FUUP
Para llegar a la verdad, el programa computarizado de Stefan Krah utiliza una combinación de "fuerza bruta" y ensayos de algoritmos.

Esta combinación incrementa las oportunidades de toparse con un resultado al recrear posibles combinaciones de conectores intercambiables mientras se trabaja metódicamente con diferentes combinaciones de rotores.

Orgullosa piedra de toque

Bletchley Park y sus criptógrafos han sido inmortalizados en televisión, en el cine y en "best-sellers".

El sitio es ahora un museo, pero los empleados no intentan cerrar el libro de la Segunda Guerra Mundial resolviendo los restantes códigos. Dejan eso a los entusiastas.

Pero un vocero dijo que Bletchley Park siguió el proyecto M4 con interés, y describió el trabajo de Krah como un "gran tributo" a los logros de los criptógrafos del tiempo de guerra.

Ralph Erskine, quien en diciembre de 1995 llevó las intercepciones originales a la revista especializada Cryptologia, dijo a la BBC que descifrar los códigos alemanes después de más de 63 años será una piedra de toque importante para los criptógrafos amateurs.

"Creo que la gente comprometida en el proyecto tendrá más satisfacción al saber que han sido capaces de hacer que no pudo hacer Bletchley Park", dijo.

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