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Martes, 28 de febrero de 2006 - 15:53 GMT
Nacer prematuro "afecta" la personalidad
BBC Ciencia

Nacer prematuramente puede traer problemas de personalidad, sugiere un estudio.

Bebé prematuro
Los bebés que nacen antes de las 33 semanas de gestación pueden desarrollar problemas de ansiedad.
Investigadores del Instituto de Psiquiatría del King's College en Londres, estudiaron a jóvenes de 18 y 19 años que habían nacido prematuramente.

Los compararon con jóvenes de la misma edad que habían nacido normalmente.

Descubrieron que los prematuros, particularmente las niñas, estaban más predispuestas a desarrollar trastornos de ansiedad y ser más retraídos, y con un riesgo más alto de padecer depresión.

El estudio, publicado en la revista estadounidense Pediatrics, no estudió las causas de esta relación.

Pero tal como dijo a BBC Mundo la doctora Graciela Rojas, directora de la Clínica Psiquiátrica de la Universidad de Chile, esto puede atribuirse a los múltiples traumas que experimentan los bebés prematuros al nacer.

Extraversión y neuroticismo

Los investigadores estudiaron a 108 jóvenes que habían nacido antes de las 33 semanas de gestación entre 1979 y 1981.

Después los compararon con otros 67 jóvenes de la misma edad que habían nacido normalmente.

Bebé
Las niñas nacidas prematuramente mostraron más trastornos de personalidad que los niños.
A todos se les pidió responder a un cuestionario que incluía 48 preguntas como: "¿sube o baja su estado de ánimo?".

Y también: "¿goza cooperando con otras personas?".

Los resultados sugirieron que los jóvenes que nacieron prematuramente tenían niveles más bajos de un rasgo de la personalidad llamado "extraversión".

Esto indicaba que esos jóvenes podrían tener menos confianza en sí mismos y una personalidad más inhibida.

También mostraron niveles más altos de un rasgo de la personalidad llamado "neuroticismo", que indica mayor ansiedad, menor ánimo y más baja autoestima.

Las niñas mostraron más probabilidades de que su personalidad se viera afectada por haber nacido prematuramente.

Según los investigadores, dirigidos por el psiquiatra Matthew Allin, estos resultados sugieren que nacer muy prematuramente, antes de las 33 semanas, podría predisponer al individuo al tipo de personalidad que desarrolla depresión y desórdenes de ansiedad.

Trauma de nacer

El estudio no investigó porqué nacer prematuramente afecta la personalidad.

"Se ha establecido una relación entre los nacimientos prematuros y los factores socioeconómicos como la pobreza o la falta de cuidados médicos"
Dra. Graciela Rojas, Universidad de Chile
Pero según la psiquiatra Graciela Rojas el bebé prematuro se enfrenta a una serie de traumas emocionales y físicos al nacer.

"Un bebé es prematuro por múltiples razones", dice la psiquiatra, "puede deberse a una patología del embarazo o a una patología del mismo niño".

Además, dice la experta, también está la estadía prolongada en el hospital y los tratamientos invasivos de cuidado intensivo a los que se somete al bebé prematuro.

Según los expertos, el hecho de ser colocado en una incubadora impide que el bebé pueda establecer una relación con sus padres, y viceversa, y esto puede tener un impacto en los rasgos de su personalidad.

"Pero además también se deben tomar en cuenta los factores socioeconómicos", dice Graciela Rojas.

"Por lo menos en los países de América Latina se ha establecido una relación entre los nacimientos prematuros y los factores socioeconómicos como la pobreza o la falta de cuidados médicos", señala la psiquiatra.

Otra explicación, que se aplica tanto a los niños prematuros como a los que nacen normalmente, podría ser que la personalidad está definida en los genes y ésta puede heredarse.

Los investigadores británicos planean continuar sus investigaciones para tratar de entender cuál es la explicación correcta.

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