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Miércoles, 10 de mayo de 2006 - 14:34 GMT
El azote de la metanfetamina
Redacción BBC

Policía en Tailandia frente a un alijo de metanfetamina (Foto: Archivo)
Tailandia es uno de los países del Triángulo Dorado, uno de los centros de producción.
A la altamente adictiva droga metanfetamina se le conoce con muchos nombres, desde "speed", "met" o "tiza", "hielo", "cristal" o "vidrio" hasta "talco", o "fuego".

Pero no es por la variedad de nombres que esta sustancia se ha convertido en un grave problema para los agentes antinarcóticos sino el hecho de que es fácil de producir, tiene un gran poder de penetración y devastadores efectos en los consumidores.

La que alguna vez fue considerada inofensiva, es una droga derivada de la efedrina.

Hace 60 años, los soldados aspiraban la metanfetamina para estimularse y Adolfo Hitler recibía inyecciones diarias de la sustancia. Siglos antes, la metanfetamina era utilizada por la medicina tradicional china y a través del tiempo, los obreros la empleaban por sus efectos estimulantes.

METANFETAMINA
Vendida en polvo, tabletas o cristales.
Puede ser inhalada, fumada, se puede tragar o inyectar.
Puede alterar la personalidad, aumentar la presión sanguínea y dañar el cerebro.

La metanfetamina produce hiperactividad temporaria, euforia, la sensación de tener más energía así como temblores.

Sus usuarios notan un incremento en los latidos del corazón, la temperatura, la respiración y la presión sanguínea.

Es común el desarrollo de una conducta violenta. La droga también provoca ansiedad, depresión, mareo y paranoia.

El uso continuado de metanfetamina puede causar cambios en la personalidad, paranoia crónica, alta presión sanguínea y daño cerebral.

En Asia

El centro de producción de esta droga en Asia es el Triángulo Dorado, el área fronteriza entre Birmania, Laos y Tailandia.

Los barones de la droga en Birmania comenzaron a elaborar la metanfetamina conocida localmente como "ya ba", como complemento al mercado de la heroína.

Anualmente producen varios cientos de millones de tabletas cuyo destino es Tailandia, China e India.

Japón es otro de los principales mercados de metanfetamina en Asia.

El uso de metanfetamina también se ha incrementado en Australia en los últimos años.

Fácil de hacer

En Estados Unidos, la metanfetamina se ha tornó en un negocio rentable en la industria ilegal de narcóticos hace relativamente poco, pues antes era sólo una diversión de algunas pandillas de motociclistas.

Droga
La metanfetamina es vendida como polvo, tabletas o cristales.
Los laboratorios se ubican en su mayoría en México y California.

Un aspecto atractivo de la metanfetamina es la facilidad para fabricarla.

Todo lo que necesitan son ingredientes que se pueden obtener legalmente, como la seudoefedrina, que se vende para hacer medicinas contra la gripe; el litio de las baterías, fertilizante y otros químicos.

Ahora, "cocinar" la droga es muy peligroso.

Pero no sólo es peligroso para quienes la fabrican o la consumen: estudios científicos indican que los niños que viven cerca de centros de elaboración de estas sustancias están expuestos a gases y que químicos tóxicos se filtran en el suelo creando problemas desconocidos para el futuro.

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