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Martes, 2 de agosto de 2005 - 16:55 GMT
La tuberculosis mata y discrimina
BBC Mundo Ciencia

Las vacunas contra la tuberculosis probadas en países desarrollados no protegen a la gente en países pobres porque causan reacciones distintas en el cuerpo, indicó a BBC Mundo el profesor Graham Rook, del University College London.

La bacteria de la tuberculosis
El sistema inmunológico de la gente es distinto en países en desarrollo.
Los científicos revisaron las variaciones en las respuestas de los sistemas inmunológicos de personas alrededor del mundo y descubrieron que en países en vías de desarrollo, sobre todo en los más cercanos a la línea ecuatorial, la bacteria de la tuberculosis, inoculada en la vacuna, convertía la respuesta inmunológica natural del cuerpo en una reacción adversa, subversiva.

Actualmente la tuberculosis acaba con la vida de cinco mil personas cada día y cada segundo que pasa, entre tres y cuatro personas contraen la enfermedad.

El profesor Graham Rook explicó que no es que la gente en países en desarrollo no tenga la capacidad inmunológica para combatir la enfermedad, es sólo que su cuerpo reacciona de manera adversa al bacilo Calmette-Guerin, utilizado en las vacunas.

"Esto se debe principalmente a la cantidad de parásitos y bacterias a la que la gente en países en desarrollo está expuesta", dijo el científico británico.

Para Rook, durante la infancia, las poblaciones de países pobres desarrollan defensas naturales a ciertas bacterias, por estar en contacto con aguas servidas y tierra en descomposición. Pero cuando se enfrenta a la forma adulta del TBC, su cuerpo reacciona mal.

Situación preocupante

Vacunas y jeringa
Las nuevas vacunas deberan "apagar" la reacción adversa.

Rook aseguró que las vacunas que se estan probando en los países ricos no están atacando el problema.

"Necesitamos una vacuna que encienda el sistema inmunológico y apague el subversivo" añadió el científico.

Rook indicó que a pesar de que aún hace falta una investigación más exhaustiva, la posible solución al problema estaría en tratar de desarrollar una vacuna que, además de prevenir, sirva al mismo tiempo como tratamiento para la enfermedad, para no perder más años esperando resultados positivos de una vacuna tradicional.

El entrevistado le dijo a BBC Mundo que lo más lamentable de todo esto era que la diferencia entre sistemas inmunológicos de la gente en países desarrollados y en desarrollo era conocida desde hace un par de años y nada se hizo al respecto.

La tuberculosis es una enfermedad bacteriana que afecta a 9 millones de personas cada año. La Organización Mundial de la Salud, OMS, advirtió que la enfermedad está adquiriendo proporciones preocupantes en África.



ESCUCHE/VEA
TB: vacuna 'desigual'
BBC CIENCIA



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