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Lunes, 1 de agosto de 2005 - 15:32 GMT
Gatos: cariñosos pero no dulces

Los felinos pueden ser considerados los "supermodelos" del mundo animal. Esbeltos y finos, mantienen su figura gracias a una versión animal de la dieta Atkins: baja en carbohidratos y alta en proteínas como carnes y pescados.

Gato
Nada de dulces, por favor, piden los felinos.

Hasta el momento, era un misterio para la comunidad científica las razones que llevaban a los gatos domésticos, así como a leones, tigres, leopardos y jaguares, a preferir la carne o el pescado por encima de los alimentos dulces.

Sin embargo, un reciente estudio descubrió el por qué de esta preferencia. De acuerdo a la investigación, estos seres no pueden detectar el sabor del azúcar en la alimentación, debido a un defecto en un gen que permite percibir estos sabores.

Un análisis molecular demostró que los felinos grandes -leones, panteras, leopardos- también tienen esta condición, y que puede ser además la explicación de su comportamiento carnívoro en la cadena alimenticia.

Los resultados fueron publicados en la revista PloS Genetics.

A profundidad

La razón por la que no les gusta (a los felinos) los sabores dulces es porque no pueden percibirlos, realmente no les sabe a nada
Leslie Stern, científico.

Los especialistas consideran que el rechazo a los dulces es inusual en los mamíferos, lo que llevó a científicos británicos y estadounidenses a indagar si la respuesta se encontraba en los genes: específicamente buscaron determinar si había defectos en el código genético que detecta las sacarosas.

El trabajo de campo incluyó la revisión de un código de ADN de dos felinos en busca de "errores".

"Había un defecto", señaló Leslie Stern, del Centro Monell de Sensaciones Químicas, en Filadelfia, Estados Unidos.

"La razón por la que no les gusta (a los felinos) los sabores dulces es porque no pueden percibirlos, realmente no les sabe a nada", explicó.

La evolución de esta especie animal respalda los recientes resultados obtenidos en un laboratorio. Los gatos desde su vida silvestre siempre han preferido una dieta rica en proteínas -mucha carne- y muy pocos carbohidratos.

"Probablemente los seres humanos tengamos unos códigos genéticos que nos hacen distinguir los sabores y olores como ninguna otra especie en el mundo", especuló Stern.



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