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Martes, 26 de julio de 2005 - 16:03 GMT
Despegó el Discovery

Alfredo Ochoa
BBC Mundo, Florida

Bajo cielo despejado el Discovery abandonó la seguridad de una plataforma de lanzamiento para convertirse en el primer trasbordador que se posa sobre la atmósfera terrestre en dos años y medio.

La nave con siete tripulantes a bordo despegó a las 10:39 hora local (14:39 GMT) desde Cabo Cañaveral, en Florida, luego de que la operación fue postergada hace trece días debido a un problema en uno de los sensores que controla la cantidad de combustible en uno de los tanques de hidrógeno líquido.

Discovery
El Discovery es el primer trasbordador en llegar al espacio luego de dos años y medio.

Por primera vez el despegue pudo observarse desde una cámara colocada en el tanque principal que va acoplado a la nave, dando un ángulo en picado.

Con ello pudo controlarse visualmente cualquier inconveniente como el ocurrido durante el despegue del Columbia en 2003, cuando un pedazo de aislante dañó la losa protectora del trasbordador en pleno despegue, hecho que selló su fatídico destino al regresar a la Tierra.

Meticulosa misión

A esta espectacular cámara se unen otras 112 que también han registrado desde diferentes ángulos cada parte del Discovery, imágenes que serán analizadas meticulosamente en las próximas horas para determinar que nada ha ocurrido en este esperado retorno de las misiones del trasbordador.

Cientos de personas se ubicaron a lo largo de costa atlántica de Florida para observar el despegue. Entre los asistentes estaban la primera dama Laura Bush y su cuñado, el gobernador de Florida, Jeb Bush.

El Discovery estará en el espacio durante 12 días. Un brazo mecánico diseñado para esta misión podrá revisar la barriga del trasbordador para confirmar que no se ha producido ningún daño.

Discovery
112 cámaras siguieron cada detalle del despegue.

La nave también se acoplará a la Estación Espacial Internacional para llevar toneladas de suministros, entre ellos un giroscopio, aparato clave para mantener en correcta orientación orbital a la estructura metálica que sirve de hogar permanente para astronautas y cosmonautas de todo el planeta en misiones de investigación.

El trasbordador también lleva a la estación una plataforma externa de almacenamiento y un módulo llamado "Rafaello", construido por la agencia espacial italiana.

Historia de problemas

La millonaria operación que implica mantener activa las misiones del trasbordador volvió a presentar inconvenientes días atrás.

Un pequeño sensor de un grupo de cuatro registraba que uno de los tanques de hidrógeno líquido estaba a su total capacidad cuando ni siquiera habían sido llenados.

En estos trece días el problema fue corregido al instalarse un nuevo cableado entre los controles y el propio sensor.

Ahora, más allá de la atmósfera terrestre, la tripulación del Discovery también tendrá que realizar una caminata espacial para constatar que no se ha producido ningún daño en la estructura del trasbordador, procedimientos que han sido agregados a la misión tras la tragedia del Columbia.



ESCUCHE/VEA
Entrevista con el astronauta de NASA Frank Caldeiro.
BBC CIENCIA 14.07.05



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