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Miércoles, 20 de julio de 2005 - 16:13 GMT
Un amigo virtual para niños sordos

"El 80% de los niños sordos que entran a la escuela en Brasil no logran completar la primaria", aseguró a BBC Mundo la investigadora brasileña Sabrina Luz Loureiro, citando datos del Censo Escolar de 2000.

Niño en Florianopolis utilizando un piloto de la Plataforma desarrollada para estudiantes sordos
El niño verá en la pantalla lo que llamamos un avatar, un muñeco que va a traducir a lenguaje de señas todo lo que se está enseñando en clase
Sabrina Luz Loureiro, VIAS

La escuela puede transformarse en una verdadera pesadilla para muchos niños sordos, que no consiguen acompañar en forma adecuada las lecciones en la sala de clase.

Muy pronto estos niños contarán en la escuela con la ayuda de un "amigo" virtual, un muñeco que traducirá las lecciones en lenguaje de señas.

Esta nueva herramienta está siendo desarrollado por Loureiro y sus colegas en el laboratorio de accesibilidad digital de VIAS, el Instituto Virtual de Estudios Avanzados, con sede en Florianopolis.

Loureiro participa del V Congreso Iberoamericano de Informática Educativa Especial, que se celebra esta semana en Montevideo.


¿En qué consiste este proyecto para ayudar a niños sordos?

Es una plataforma de educación, en un ambiente virtual de aprendizaje, que se llama Plataforma VIAS-Ka.

Está dirigida a ayudar en la alfabetización de niños sordos de 7 a 10 años.

¿Cómo es ese ambiente virtual?

Regina Andrade, Sabrina Luz Loureiro, Andrea Miranda y Silvana Pezzi, investigadoras del VIAS
Loureiro (segunda desde la izq.) junto a sus colegas del VIAS.

Es lo que llamamos un ambiente de aprendizaje, en el que el niño tiene acceso por un lado a los mismos contenidos que aprenden sus compañeros en el salón de clase y además tendrá juegos y actividades, a los que se accede a través de internet.

El niño podrá ser alfabetizado mejor y más rápido, porque los niños sordos enfrentan dificultades en su alfabetización. Lo que ofrecemos son contenidos mas accesibles para ellos.

¿Qué hace a estos contenidos particularmente accesibles para niños sordos?

Los niños verán en su pantalla contenidos explicados a través de lenguaje de señas. (LIBRAS, el lenguaje de señas de Brasil) Y esto es lo distintivo de la plataforma.

Hoy en día muchos niños sordos no logran ser alfabetizados y aprender a leer. Y por eso acaban reprobando, repitiendo o desistiendo de la escuela

En Brasil no hay suficientes intérpretes de lenguaje de señas en las escuelas, de modo que los niños están en clase con maestros que no manejan ese lenguaje y que enseñan de la misma forma a los niños sordos y a los que no tienen dificultades de audición.

El niño verá en la pantalla lo que llamamos un avatar, un muñeco que va a traducir a lenguaje de señas todo lo que se está enseñando en clase.

¿Que materias estudiarán los niños con esta plataforma? ¿Matemáticas, geografía?

Modelo de interface utilizando lenguaje de señas
Las lecciones son traducidas a LIBRAS (Lengua brasileña de Señas).

El objetivo es la alfabetización, de acuerdo a lo que exige el Ministerio de Educación y para eso utilizamos historias, se enseña a escribir palabras, formar frases, cómo decir la hora, las partes del cuerpo humano etc.

Con esta ayuda, los niños sordos van a poder acompañar lo que se enseña en clase. Hoy en día muchos niños sordos no logran ser alfabetizados y aprender a leer. Y por eso acaban reprobando, repitiendo o desistiendo de la escuela.

¿Cuán urgente es que se introduzca un sistema de este tipo?

De acuerdo, por ejemplo, a datos del Censo escolar de 2000, el 80% de niños sordos que entran a la escuela no logran completar la escuela primaria. Y eso es porque tienen dificultades en entender las lecciones, y los padres acaban retirándolos de la escuela.

Hoy en día, sólo el 3% de los niños sordos que entran en la escuela continúan estudiando en secundaria

Con esta plataforma, nuestro objetivo es que estos niños puedan acompañar lo que se enseña, aprender y llegar a la secundaria y la universidad.

Hoy en día, sólo el 3% de los niños sordos que entran en la escuela continúan estudiando en secundaria.

¿En qué medida es este software novedoso?

No existe hasta ahora ningún sistema en que se pasen contenidos de la sala de aula a lengua de señas en un ambiente virtual.

Pensamos extenderlo además en el futuro para otros casos, incluyendo personas ciegas o con dificultades de aprendizaje.

¿Cuán avanzado está el desarrollo de la plataforma?

El proyecto fue aprobado en enero de este año y tiene una duración de 24 meses.

Ya tenemos interfases prontas.

¿Qué características tiene el avatar, el muñeco?

El muñeco tiene lo que podemos llamar un esqueleto tecnológico, pero la cara, la ropa, si es niño o niña, si es afrodescendiente, todo esto va a cambiar de acuerdo al tema que se esté trabajando

Fue desarrollado por VIAS junto a otra organización Accesibilidad Brasil. Cuando ingresamos un contenido en portugués, el avatar hace la versión en lengua de señas.

El muñeco tiene lo que podemos llamar un esqueleto tecnológico, pero la cara, la ropa, si es niño o niña, si es afrodescendiente, todo esto va a cambiar de acuerdo al tema que se esté trabajando.

¿Qué elementos de interactividad tiene el sistema?

Los niños van a poder conversar via web cam con otros niños sordos. O sea, hay una opción de chat que permitirá la comunicación directa con otros niños a través de la red.

Allí la conversación es directamente de niño a niño, no de avatar a avatar.

¿Potencialmente cuántos usuarios podría tener un sistema de este tipo?

De acuerdo a datos de 2000, hay en Brasil seis millones de personas con algún tipo de deficiencia auditiva y dos millones que presentan grandes dificultades y que podrían beneficiarse de este sistema.

Estamos trabajando ahora con la Alcaldía de Florianopolis, y vamos a hacer pilotos del sistema con 18 niños. Luego se extenderá el sistema para el estado de Santa Catarina y para Brasil.

Tenemos que pensar que no sólo estamos creando oportunidades para niños, estamos ayudando a formar ciudadanos, a que estos niños logren comunicarse, ya que si sólo saben lenguaje de señas pueden comunicarse con una comunidad muy restringida.

A través de esta tecnología, que parece para niños, estos chicos también acabarán teniendo acceso a un mercado profesional mucho mejor.



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