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Miércoles, 20 de julio de 2005 - 16:06 GMT
"Que la tecnología sea accesible"

Martín Murphy
BBC Mundo, Bs. Aires, Argentina

Edgardo Multare
Multare asegura que ha logrado todo lo que se ha propuesto.

Edgardo Multare no puede levantarse, acostarse ni bañarse sin la ayuda de otra persona, su distrofia muscular no se lo permite, pero al sentarse frente a una computadora su discapacidad parece esfumarse.

Como desarrollador de software, Edgardo se mantiene en contacto con clientes y colegas a través de Internet.

"Yo estoy detrás de un teclado. La persona que está del otro lado, a no ser que me conozca personalmente, no sabe que soy discapacitado", comentó Edgardo, que lleva más de la mitad de su vida confinado a una silla de ruedas.

Vive con sus padres en el barrio porteño de Lugano. Trabaja desde su casa, lo cual, según él, es una gran ventaja, ya que el problema de muchos discapacitados es trasladarse al lugar de trabajo.

Primero estudió para maestro mayor de obra, pero su discapacidad, que se le detectó a los catorce años pero recién seis años después le impidió volver a caminar, lo llevó a interesarse en la informática.

Cuenta que una vez realizó un proyecto con un colega de otra parte de América Latina, y que sólo después de mucho tiempo se enteró que esa persona era hipoacúsica (con disminución de la sensibilidad auditiva). "Nos manejábamos por Messenger y correo electrónico, y nunca nos vimos. El es un desarrollador muy conocido, y resulta que es hipoacúsico".

Herramientas informáticas

La distrofia muscular que afecta a Edgardo se encuentra centrada en su cintura, por lo cual puede manejar con relativa facilidad manos y pies, si bien no puede caminar y tiene dificultad para agarrar objetos.

Pero el hecho de que sus manos no estén muy afectadas le deja teclear y manejar el "mouse" sin problemas.

La informática permite que los discapacitados se integren mejor en la sociedad. En verdad, todo tipo de tecnología. Una silla de ruedas motorizada permite mucha más integración que una silla de ruedas común
Edgardo Multare

"La informática permite que los discapacitados se integren mejor en la sociedad. En verdad, todo tipo de tecnología. Una silla de ruedas motorizada permite mucha más integración que una silla de ruedas común".

En los últimos años, cuenta Edgardo, han aparecido diversos programas de computación y equipos para ayudar a los discapacitados.

Ejemplos de ellos son los programas "text-to-speech", para leer textos en pantalla, y los "voice commanders", para manejar la computadora con la voz.

El teclado en pantalla y los equipos para mover el cursor con la vista son otras herramientas que le facilitan el trabajo a los discapacitados.

También existen centros donde personas como Edgardo pueden obtener información y ayuda sobre capacitación informática.

Hace poco se lanzó en Buenos Aires el Programa de Oportunidades para el Empleo a través de la Tecnología en las Américas, POETA, auspiciado por la Fundación Par, la fundación Trust for the Americas y la empresa Microsoft Argentina.

Filosofía de vida

Otra ventaja que destacó Edgardo, comparado con el pasado, es que ahora los discapacitados son vistos como un mercado.

Esto ha llevado a que las empresas inviertan más en investigación y desarrollo, lo cual se traduce en un abaratamiento de las tecnologías.

Aún así, los programas y herramientas informáticas siguen siendo más caros en América Latina que en otras partes del mundo.

"Lo importante", agregó Edgardo, "es que la tecnología sea accesible a las personas, discapacitadas o no".

Edgardo se muestra satisfecho con su vida, pero señaló que todavía debe realizar algunos ajustes "arquitectónicos" en su casa, para que le sea más fácil desplazarse de un ambiente a otro.

Por lo demás, su filosofía de vida parece bastante simple y efectiva: "Todo lo que me concienticé que quería y podía hacer, lo hice. Y lo que creo que no puedo hacer, no lo hago. Pero creo que si lo intentara, lo haría".



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