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Miércoles, 8 de febrero de 2006 - 22:30 GMT
Brasileño camino al cielo
Sólo restan los preparativos finales para que, en poco más de un mes, Marcos Pontes se convierta en el primer cosmonauta de Brasil en llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Marcos Pontes, astronauta brasilero.
Pontes realizará experimentos de nanotecnología.
El astronauta, de 42 años, viajará al espacio acompañado de un colega ruso y otro estadounidense: el comandante Pavel Vinogradov y el ingeniero de vuelo Jeffrey Williams.

Con el objetivo de abastecer la estación, la misión partirá el próximo 30 de marzo desde el cosmódromo de Baikonur, localizado en Kazajistán. Se tiene previsto que aterrice en la ISS a principios de abril.

Desde el centro de entrenamiento ubicado en Star City, en las cercanías de Moscú, Pontes expresó su satisfacción por ser uno de los integrantes de la expedición número 12 que visita la ISS.

"He estado esperando esta oportunidad por más de siete años. Creo que además de la importancia que tiene para nosotros los brasileños cumplir con los objetivos científicos de este vuelo. Éste es un paso que fortalecerá nuestro programa espacial".

El astronauta agregó que este año era particularmente significativo tanto para él como para sus compatriotas porque se conmemoraban 100 años del primer vuelo de avión realizado por el hombre que los brasileños veneran como el padre de la aviación: Alberto Santos Dumont.

Planes espaciales

Los astronautas Jeffrey Williams, Pavel Vinogradov y Marcos Pontes.
Pontes (a la derecha) llegará a la ISS con un astronauta estadounidense y otro ruso.
Pontes tiene previsto pasar aproximadamente ocho días en la ISS realizando varios experimentos de nanotecnología antes de regresar a la Tierra junto a los actuales tripulantes de la estación, los astronautas Valery Tokarev y William McArthur, de Rusia y Estados Unidos, respectivamente.

Brasil concretó sus ambiciones espaciales tras el acuerdo suscrito entre el presidente de esa nación, Luiz Inácio Lula da Silva, y el mandatario ruso, Vladimir Putin, luego de que este último realizara una visita al país sudamericano en octubre de 2005.

Desde que la agencia espacial estadounidense, la NASA, decidió mantener a su flota en tierra tras los problemas técnicos que impidieron la salida de su último trasbordador, el equipo espacial ruso asumió la responsabilidad de transportar a los astronautas a la ISS.

La ISS está ubicada a 400 kilómetros de la Tierra y viaja a 26.000 kilómetros por hora en órbita alrededor de nuestro planeta.



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