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Lunes, 6 de febrero de 2006 - 10:44 GMT
La ratas huelen "en estéreo"
Rata ( Foto: NPL/Susan MacMillan)
Las ratas identifican la fuente de un olor tras olfatear una o dos veces.
Las ratas pueden identificar olores utilizando un método similar al procesamiento de sonidos en estéreo, señalaron científicos.

Expertos en la India encontraron que 90% de las neuronas en el bulbo del olfato de las ratas -ubicado en el cerebro de este roedor- responde de manera diferente según de dónde provengan los olores.

Los detalles del estudio fueron públicados en la última edición de la revista Science.

Las ratas necesitaban olfatear una o dos veces para localizar de manera precisa la fuente de un olor, informó el equipo de la Universidad de Ciencias de la Agicultura en Bangalore.

Ratas, olores e incentivos

Las ratas, "cada vez que olfatean perciben una imagen rápida y completa del mundo del olfato, que incluye tanto la identidad del olor como el lugar de donde proviene, en estéreo", indicó el doctor Raghav Rajan y sus colegas en la revista Science.

Los investigadores utilizaron a ratas de laboratorio para su estudio. Éstas debían colocar sus narices en huecos ubicados dentro de sus jaulas para identificar los olores que provenían tanto de la izquierda como de la derecha.

Si el olor provenía de la izquierda, y las ratas lamían un caño situado de ese lado, recibía agua como premio. Lo mismo pasaba si el olor se originaba en la derecha.

Las ratas pudieron determinar de manera precisa en que dirección venían los olores en un espacio de tiempo tan corto como 50 milésimas de segundo.

Los investigadores dijeron que un sentido del olfato con capacidad estéreo, le otorga a las ratas una ventaja evolutiva, pues permite que localicen comida y a sus depredadores de manera más rápida y precisa.



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