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Viernes, 8 de julio de 2005 - 08:19 GMT
SIDA: Brasil decide si viola patente
Redacción BBC Mundo

El gobierno de Brasil anunciará este viernes si viola la patente de un medicamento contra el SIDA para hacerlo más accesible al público.

Manifestación en contra de patentes de medicamentos
Los activistas dicen que las patentes "son malas para la salud".

El Ministerio de Salud indicó que el precio del antiretroviral Kaletra es tan alto que representa "un riesgo a la salud pública".

El pasado 24 de julio, el ministro de Salud, Humberto Costa, dio a los laboratorios estadounidenses Abbott, el fabricante del fármaco, 10 días para reducir el costo de la medicina.

Si Abbott no lo hace, Brasil comenzará a producir una versión genérica más barata del fármaco.

Contraproducente

Tal como dijo a la BBC el doctor James Fitzgerald, de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), "este medicamento es muy importante para la salud pública en Brasil".

"El programa nacional contra el SIDA en Brasil, utiliza 15 medicamentos en el tratamiento de la enfermedad" señala el funcionario "y de estos 15, cuatro o cinco están bajo patente".

El médico agrega que "si el gobierno brasileño decide producir el medicamento de forma genérica, estaría diciendo que se puede ofrecer el medicamento a un costo mucho más bajo a su población que vive con VIH y SIDA".

Por su parte, el organismo que reúne a la industria farmacéutica global, IFPMA, advirtió el miércoles que la decisión de Brasil podría "provocar que las compañías extranjeras se nieguen a cooperar con los programas de salud del país".

Abbott, por su parte, advirtió que si Brasil lleva a cabo su amenaza, a largo plazo serán los pacientes los que perderán.

Primer enfrentamiento

Brasil amenazó anteriormente con violar las patentes de otros medicamentos contra el SIDA, pero se obtuvieron acuerdos con los laboratorios fabricantes.

Anti-retrovirales
El gobierno del Brasil distribuye medicinas a 170 mil portadores del VIH.

Pero "Abbott ha sido el único (laboratorio) que se mostró en contra de las alternativas de licencias voluntarias o la reducción de precio que garantice la viabilidad del programa", dice el Ministerio de Salud de Brasil, refiriéndose al programa gubernamental de medicamentos gratuitos.

Las negociaciones para conseguir licencias voluntarias continúan con Merck y Gilead, fabricantes de otras dos drogas pedidas por el Brasil.

Según el Ministro Costa, las leyes internacionales permiten que un país use patentes sin autorización del dueño para circunstancias urgentes y de interés público.

Costa también aseguró que no están rompiendo el actual contrato que tienen con Abbott, vigente hasta 2006, y que Abbott aún puede comercializar su producto dentro de Brasil e inclusive participar de licitaciones.

Actualmente el gobierno compra Kaletra a US$1,17, pero sostiene que el laboratorio brasileño Farmanguinhos podría producir una versión genérica por sólo US$0,68.

Consecuencias

De las 170.000 personas que se benefician del programa nacional contra el SIDA, 23.400 reciben Kaletra.

Si Brasil puede bajar los costos de los medicamentos antiretrovirales, esto tendrá implicaciones muy importantes en términos de la sostenibilidad de su programa SIDA
James Fitzgerald, OPS

El costo actual de esta medicina representa un 30% del presupuesto que tiene el programa gubernamental para la compra de medicamentos.

Según James Fitzgerald, de la OPS, "si Brasil puede realmente bajar los costos de los medicamentos antiretrovirales, esto tendrá implicaciones muy importantes en términos de la sostenibilidad de su programa de VIH y SIDA".

El gobierno del Brasil estima que en el país viven alrededor de 600.000 personas infectadas por el virus de inmunodeficiencia humana o VIH.



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