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Martes, 24 de enero de 2006 - 19:55 GMT
¿Qué pasó en Atenas?
Partenón en Atenas
Un tercio de la población ateniense perdió la vida.

La era dorada de Atenas llegó a su fin, en parte, debido una epidemia de fiebre tifoidea, dice un equipo de arqueólogos.

Los investigadores de la Universidad de Atenas llegaron a esta conclusión tras estudiar muestras de ADN de dientes encontrados en una fosa masiva en un cementerio antiguo.

El estudio intentaba dilucidar uno de los enigmas más debatidos en el mundo médico: ¿qué mató a los atenienses?

Entre los años 430 AC y 426 AC, un tercio de la población civil y las fuerzas armadas de Atenas murió en una epidemia de una enfermedad desconocida.

Hasta ahora, los científicos han barajado diferentes hipótesis que culpan a enfermedades como la peste bubónica, la viruela, el ántrax o el sarampión por la muerte masiva.

Historia

Busto de Tucídides
Tucídides describió la plaga en sus narraciones.

Los arqueólogos seleccionaron tres dientes intactos hallados en el cementerio de Kerameikos, que fue construido en el mismo tiempo en que la plaga azotó a la ciudad.

Después lavaron los dientes y les extrajeron la pulpa, que sometieron a sofisticados análisis del ADN.

Según los investigadores, las secuencias de ADN coinciden con las de la bacteria salmonella typhi, que causa la fiebre tifoidea.

"Para que una enfermedad infecciosa se pueda considerar una causa probable de la plaga de Atenas, tiene que haber existido en ese tiempo", explica Manolis Papagrigorakis, coautor del estudio.

El arqueólogo subraya que ésta es la primera vez que se asocia evidencia microbiológica con las causas de la plaga.

Hasta ahora, todas las hipótesis se basaban en las narraciones del historiador griego Tucídides.

Sin embargo, otros académicos han descartado la teoría de la fiebre tifoidea porque los síntomas no coinciden con la narración de Tucídides, quien dice que las víctima padecían de fiebre, ampollas, vómitos y diarrea.

Los investigadores griegos afirman que las inconsistencias se pueden explicar por la posible evolución de la bacteria de la fiebre tifoidea.

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