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Martes, 24 de enero de 2006 - 11:55 GMT
Cumpleaños infeliz: 20 años de virus
Disquete o floppy disk
El virus se contagiaba cada vez que el floppy disk era utilizado en una computadora.
Este mes se cumplen 20 años de la aparición del primer virus informático.

Fue durante las primeras semanas del año 1986 cuando se descubrió que el primer virus, llamado Brain, se estaba diseminando libremente.

Aunque obtuvo fama por ser el primer virus de su tipo, Brain no llegó a alcanzar una gran expansión, ya que sólo se podía transmitir a través de un floppy disk o disquete "contagiado", utilizado por varios usuarios.

Ahora, 20 años después de su aparición, más de 150.000 programas malignos amenazan la salud de los usuarios.

Propagación lenta

No hay acuerdo sobre los orígenes del virus Brain. Algunos creen que fue creado por una compañía informática paquistaní para ayudar a proteger los programas que ellos mismos creaban y vendían.

Teclado de una computadora
En la actualidad, más de 150.000 programas malignos amenazan la salud de los usuarios.
Lo descubrieron en enero de 1986, pero probablemente llevaba cierto tiempo rondando las computadoras, ya que se propagaba mediante un método relativamente lento.

Brain, ahora ya extinguido, fue clasificado como un virus de tipo boot-sector, por la manera en que infectaba y se instalaba en el sector de arranque (o boot sector) de un disquete.

Al esconderse en esta región, el virus se contagiaba cada vez que el floppy disk era utilizado en una computadora.

Aunque Brain fue el primer virus que afectaba a las computadoras, no fue el primer programa informático maligno. Ese honor le correspondió al llamado Elk Cloner, producido por Richard Skrenta, que afectaba a los ordenadores Apple II.

Evolución

El término virus informático data de 1984, y se le atribuye al científico estadounidense Fred Cohen.

Desde la aparición de Brain, el número de virus y otros programas malignos en circulación ha crecido enormemente.

El sistema operativo Windows de Microsoft es el objetivo favorito de los creadores de virus.

El cambio más significativo es la evolución desde la gente que creaba virus como pasatiempo, hacia la formación de grupos más organizados de delincuencia que tienen por objetivo beneficios financieros
Mikko Hypponen
El crecimiento de las redes informáticas locales, el correo electrónico e internet, ha alimentado este aumento, y ahora en sólo dos horas un nuevo virus puede infectar a miles de usuarios.

Además, hay mucho tipos de diferentes de "infecciones", que utilizan técnicas de contagio distintas para afectar a las computadoras.

Las razones que llevan a ciertos usuarios a crear virus también han cambiado.

"El cambio más significativo es la evolución desde la gente que creaba virus como pasatiempo, hacia la formación de grupos más organizados de delincuencia que tienen por objetivo beneficios financieros", explicó Mikko Hypponen, jefe de investigaciones en la compañía finlandesa anti-virus F-Secure.

Según cifras publicadas por el FBI esta semana, el 84% de las empresas estadounidenses fueron atacadas por virus, spy-ware y otros programas malignos durante el 2005.

Como promedio, las compañías se gastan unos US$ 24.000 en protegerse o recuperarse de estos ataques, según los datos del FBI.



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