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Lunes, 27 de junio de 2005 - 15:47 GMT
La sonrisa que puede salvar bebés
El monitor de temperatura ThermoSpot para detectar hipotermia en bebés
El monitor se vuelve negro cuando la temperatura del bebé alcanza los 35,5ºC.

Un monitor con sonrisa puede ayudar a salvar la vida de miles de bebés en los países en desarrollo, según sus fabricantes.

La sonrisa aparece desplegada en un disco que se adhiere a la piel del bebé y puede medir su temperatura corporal.

Si el bebé está suficientemente caliente, la madre verá un círculo verde con una sonrisa, pero si está demasiado frío, la sonrisa desaparecerá y el círculo se volverá negro.

El indicador de temperatura, llamado ThermoSpot, fue desarrollado por John Zeal, cuya empresa familiar ha fabricado termómetros tradicionales de mercurio desde 1888.

En la investigación también participó el profesor David Morley, especialista en salud infantil y fundador de la organización de caridad Teaching Aids at Low Cost (TALC), que se encarga de enviar aparatos de bajo costo para la salud, educación y entrenamiento al mundo en desarrollo.

Según los expertos, la hipotermia es la principal causa de muerte entre los bebés recién nacidos.

Verde y negro

ThermoSpot despliega un color verde brillante cuando el bebé tiene una temperatura normal de entre 36,5ºC y 37,5ºC.

Un bebé prematuro con controlado por monitores en la incubadora
La hipotermia es la principal causa de muerte entre bebés recién nacidos

Pero si la temperatura disminuye por debajo de esos niveles, el color se desvanece.

El aparato, que es de 12mm de diámetro, se vuelve negro cuando la temperatura del bebé alcanza los 35,5"C.

Si a esa temperatura no se calienta al bebé rápidamente, es probable que muera.

Fácil de usar

El disco de LCD contiene un pegamento que permite adherirlo a la piel.

Los estudios, incluido uno publicado en The Lancet, han demostrado que el ThermoSpot logra lecturas similares a los termómetros rectales.

Según sus creadores el aparato puede ser fabricado por tan sólo US$0,15.

"Si el color es verde y usted puede ver una cara feliz, todo está bien, pero si la temperatura baja, el color se desvanece y la madre sabrá que el bebé necesita calor".
John Zeal

Tal como dijo a la BBC John Zeal: "Si el color es verde y usted puede ver una cara feliz, todo está bien".

"Pero en el momento en que la temperatura baja, el color se desvanece y la madre sabrá que el bebé necesita calor".

Zeal agregó que actualmente se llevan a cabo tres estudios separados, y una vez que se conozcan los resultados, espera que la Organización Mundial de la Salud apoye el aparato.

Un equipo de investigadores del Hospital Embangweni Mission en Malawi, que probó el monitor, escribió el un artículo en The Lancet: "La hipotermia es un problema común y grave en el mundo en desarrollo".

"La falta de personal sanitario impide llevar un control regular de la tempetura del paciente con los termómetros tradicionales de mercurio y vidrio".

Los investigadores agregan que las madres de bajo nivel educativo entendieron rápidamente cómo funciona el monitor y respondieron apropiadamente cuando observaron la advertencia de hipotermia.

El disco ha sido incluido en la lista anual de los premios médicos Medical Futures Innovations Awards.



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