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Lunes, 16 de enero de 2006 - 14:42 GMT
Divisiones por la bilis del oso
BBC Mundo Ciencia

China rechazó el pedido de la Unión Europea para que suspenda su práctica de criar osos para extraer su bilis.

Oso en cuativerio
Los osos pueden vivir hasta 25 años en pequeñas jaulas confinadas.
La bilis, que se extrae de la vesícula biliar, es una preciada sustancia en la medicina tradicional china.

Pero la forma como se extrae del animal es sumamente dolorosa.

Por eso la resolución de la Unión Europea pide a Pekín que clausure sus granjas de osos, de preferencia antes de las Olimpíadas del 2008.

China, sin embargo, rechazó la petición y afirma que ha desarrollado un nuevo proceso de extracción de bilis que es "totalmente inocua".

Cruel

"Estamos muy desilusionados", dijo a BBC Mundo Leah Garcés, portavoz de la Sociedad Mundial para la Protección de Animales (WSPA en sus siglas en inglés).

Oso en cautiverio
Un kilo de bilis de oso puede costar hasta US$1.000 en el mercado chino.
"La práctica de extracción de bilis es sumamente cruel e innecesaria y no hay ninguna forma de que esta sea inocua", afirmó.

China afirma sin embargo, que las antiguas prácticas de extracción de bilis, como las llamadas "chaquetas de hierro", han sido abolidas y ahora se utilizan técnicas "más gentiles".

Wang Wei, funcionario del Departamento Estatal de Silvicultura de China, indicó en una conferencia de prensa que "las actuales técnicas y condiciones de crianza de osos son "radicalmente diferentes de las utilizadas en los años 1980 y 90".

Una de éstas es suturar dos piezas de pared abdominal a la vesícula biliar del oso para crear un orificio, por el cual los granjeros extraen la sustancia.

Los grupos protectores de animales, indican sin embargo, que este procedimiento tiene serias complicaciones y consecuencias.

Por ejemplo, dicen, las heridas suelen infectarse con graves consecuencias para el animal, que a veces llega a vivir hasta 25 años en pequeñas jaulas confinadas.

Usos

Los osos asiáticos negros, conocidos como "osos de luna", pueden vivir en libertad hasta 30 años, pero sus expectativas de vida se reducen en cautiverio.

Tal como explicó a BBC Mundo Nuria Lorite, experta en farmacia y medicina tradicional china, "la bilis de oso se ha utilizado durante miles de años en la medicina natural, pero hoy en día existen otras alternativas".

Los practicantes en Europa solemos utilizar bilis de toro, que tiene exactamente las mismas indicaciones, y también usamos bilis de cerdo
Nuria Lorite, experta en medicina china
"Los practicantes en Europa solemos utilizar bilis de toro, que tiene exactamente las mismas indicaciones, y también usamos bilis de cerdo", indica la experta.

La bilis se utiliza en más de cien productos de medicina tradicional china.

"Se le usa para ayudar a disolver cálculos biliares, mejorar el funcionamiento de la vesícula biliar y los procesos digestivos", dice Nuria Lorite, "y también como sistema de depuración".

La experta agrega que la bilis tiene muchos beneficios también como remedio para disminuir la fiebre elevada.

Pero además del controvertido proceso de extracción, la bilis de oso es muy costosa.

Es por eso que en los países de Occidente se han buscado alternativas y algunos expertos afirman que existen incluso numerosos ingredientes de hierbas con los que se pueden tratar las mismas condiciones.

Ilegal

Una granja de osos
La Unión Europea pide clausurar todas las granjas de osos antes del 2008.
La bilis de oso es ilegal en los países de la Unión Europea, pero a menudo se han incautado cantidades del producto en incursiones policíacas en el barrio chino de Londres.

El gobierno chino afirma que ha clausurado ya algunas granjas.

Pero según parlamentarios europeos, todavía existen unos 200 establecimientos en el país, en los cuales se mantiene en cautiverio a más de 7.000 osos asiáticos negros.

Según la WSPA, el consumo interno de bilis de oso antes del establecimiento de granjas era de aproximadamente 500 kilos al año.

Hoy, la producción de la industria ha aumentado a 7.000 kilos anuales.

ESCUCHE/VEA
Divisiones por la bilis del oso
BBC CIENCIA, 16.01.06



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