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Martes, 31 de mayo de 2005 - 03:55 GMT
Un día sin humo
Hombre apaga cigarrillo en un bar
Subir los impuestos a los cigarrillos es una iniciativa para impedir que los jóvenes adquieran el hábito de fumar.

Para 2020 el tabaco habrá causado más muertes que el Sida, los accidentes de tráfico y la tuberculosis juntos.

Y es que aproximadamente cinco millones de personas mueren cada año en el mundo por enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los datos divulgados a propósito del Día Mundial Sin Tabaco, que se lleva a cabo este martes, demuestran que el tabaquismo sigue siendo una de las principales causas de mortalidad.

Entre la lista de enfermedades generadas como consecuencia del tabaco se encuentran: el cáncer de estómago y el de cuello uterino, la neumonía, el cáncer cervical y el de pulmón, el cáncer de riñón, el cáncer de páncreas, las cataratas y la periodontitis, entre otras.

Jóvenes en peligro

En la actualidad existen 1.300 millones de fumadores en el mundo y, si sigue el mismo patrón, la OMS alerta que antes de 2020 se hubieran podido evitar unas 10 millones de muertes.

En Argentina, Chile, Uruguay, Brasil y Paraguay, las prevalencias son bastante altas pues, alrededor del 40% de la población fuma. Y el 30% de los jóvenes en estos países entre los 13 y 15 años ya fuma habitualmente
Armando Peruga, OPS

El 70% de los fallecimientos relacionados con el tabaquismo se produce en los países desarrollados debido al incremento del hábito de fumar.

Sin embargo, la situación en América Latina es igualmente preocupante.

En la región se producen un millón de muertes al año por esta causa, lo que representa el 17% de la mortalidad total de América Latina.

El doctor Armando Peruga de la Campaña Mundial Sin Humo de Tabaco de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC Mundo que el incremento del hábito de fumar en los jóvenes preocupa a los expertos.

"En Argentina, Chile, Uruguay, Brasil y Paraguay, las prevalencias son bastante altas pues, alrededor del 40% de la población fuma. Y el 30% de los jóvenes en estos países entre los 13 y 15 años ya fuma habitualmente. Luego hay países que no tienen una prevalencia tan alta, como los países de Centroamérica -que están alrededor del 20%-, pero donde el hábito crece rápidamente entre los jóvenes".

Contra el tabaquismo

Según Peruga, los esfuerzos en la lucha contra el tabaquismo abarcan la implementación y ratificación del Convenio Marco para el Control del Tabaco.

En este sentido, las iniciativas clave que intentan impedir que aumente el hábito de fumar son: el aumento de los impuestos al tabaco, la prohibición de la publicidad sobre cigarrillos, la creación de ambientes libres de humo y la publicación de advertencias sanitarias en las cajetillas de tabaco en un tamaño ideal del 50% de la caja.

Mujer fumando
Existen 1.300 millones de fumadores en el mundo.

Durante el Día Mundial contra el Tabaco, la OMS se centrará en convencer a los médicos, enfermeras, odontólogos, psicólogos, farmacólogos, y en general al personal sanitario, para que participen en reducir el tabaquismo al transmitir información a los pacientes.

De acuerdo con la OMS, los breves consejos de un profesional de la salud pueden aumentar en 30% las tasas de abstinencia al tabaco.

A pesar de todas estas iniciativas para dejar de fumar o impedir que aumente el consumo de tabaco, una de las principales barreras a vencer sería la de los intereses creados por las tabacaleras.

Según los expertos, la industria tabacalera trata de bloquear los procesos políticos tendientes a restringuir o prohibir el consumo de tabaco en la sociedad.



ESCUCHE/VEA
Día Mundial Sin Tabaco
BBC Vía Libre - 31.05.2005



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