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Domingo, 8 de enero de 2006 - 17:28 GMT
Los parientes viajeros del gato
Helen Briggs
BBC, especialista en temas científicos

Gato
Los ancestros de este gato viajaron por todo el mundo.

Los gatos modernos tienen sus raíces en el sudeste asiático, según un estudio de un equipo internacional de investigadores.

Los ancestros más antiguos -de hace 11 millones de años- de las 37 especies existentes de estos felinos anduvieron por todo el planeta y se asentaron en todos los continentes, excepto la Antártida.

De estos viajeros emergieron ocho líneas principales entre las que se encuentran todas las especies actuales de animales como los leones, ocelotes y gatos.

"Ahora tenemos una mejor idea del lugar del gato doméstico dentro de las 37 especies salvajes, y qué eventos ecológicos y geográficos llevaron al desarrollo de cada una de estas especies", explicó Warren Johnson quien lideró el estudio y trabaja en el Instituto Nacional de Cáncer en Maryland, Estados Unidos.

El estudio concluye que el ancestro de todos los gatos proviene del sudeste asiático.

Los descendientes viajaron por el mundo en un número pequeños de migraciones a través de los puentes de tierra que surgieron entre los continentes.

Ruta

León
Los primeros en aparecer fueron los leones y panteras.

Dibujar el árbol genealógico del gato siempre ha sido notablemente difícil, en parte porque todos los pocos fósiles de felino que se han encontrado se parecen mucho entre sí.

Los científicos estudiaron el ADN mitocondrial -que se encuentra en las células que generan energía y se pasa por línea materna- y el ADN de los cromosomas X y Y, que determinan el sexo.

Así, descubrieron que los ancestros felinos viajaron por todo el mundo y se convirtieron en una de las familia carnívoras con más éxito entre las especies.

El linaje Panthera, del que descienden el león, el jaguar, el leopardo y el tigre, emergió primero.

Luego les siguieron tres especies asiáticas: el gato dorado, el amarmolado, y el gato de Borneo; y tres especies africanas: el caracal, el gato dorado africano, y el serval.

Los científicos creen que los ancestros comunes de los gatos migraron de África a Asia hace ocho millones de años.

Los gatos siguieron por el Estrecho de Bering hacia Norteamérica, y bajaron hasta Suramérica por Panamá.

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