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Domingo, 22 de mayo de 2005 - 18:19 GMT
La Antártida entre el peso y el nivel del mar

La capa de hielo que cubre el interior de la Antártica está aumentando de espesor según reveló un informe publicado en la revista Science.

Antártica, BBC
La masa general de la Antártica va disminuyendo debido al derretimiento de las costas.

Este fenómeno protegería que el nivel del mar se mantenga estable temporalmente, si bien persiste la preocupación que la masa general de la Antártica se reduzca debido al derretimiento del hielo cerca de las costas.

El "aumento de peso" se debe a un incremento sustancial de nieve por causa del calentamiento global que está sufriendo el planeta.

Entendiendo la antártica

La antártica contiene la mayor masa de hielo de nuestro planeta, por lo que entender su crecimiento o reducción es crucial para predecir las alteraciones que experimente el nivel del mar en el futuro.

Científicos temen que si los océanos del planeta aumentan significativamente, podría ser catastrófico para las pequeñas islas, con el riesgo que desaparezcan, y costas.

La capa de hielo del este del Antártica absorbe una cantidad sustancial de la masa oceánica en forma de nieve, lo que frena el aumento del nivel del mar
Profesor Curt Davis, de la Universidad de Missouri, EE.UU.

El nivel del mar está aumentando a un promedio de 1,8 milímetros por año, debido, principalmente, al derretimiento del hielo en las regiones polares según informó el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés).

Otro factor, alertan, es el aumento de nieve debido al calentamiento global ya que un aire más caliente genera más evaporación y por ende más precipitaciones.

Investigaciones a ambos lados del Atlántico han probado esta teoría usando mediciones por satélite.

Los trabajos descubrieron que el este de la Antártica ha aumentado su grosor en 1,8 centímetros por año entre 1992 y 2003.

La región, que cubre el 75% del territorio antártico, retiene el 85% del volumen total de hielo.

"La capa de hielo del este del Antártica absorbe una cantidad sustancial de la masa oceánica en forma de nieve, lo que frena el aumento del nivel del mar", explicó a la BBC Curt Davis, de la Universidad de Missouri, Estados Unidos.

Doble efecto

A pesar que al momento la Antártica está asumiendo los efectos del cambio climático, los científicos advierten que no se debe dejar caer toda la responsabilidad sobre ella.

Este fenómeno sólo funcionará por un período de tiempo determinado. Eventualmente la nieve comenzará a derretirse
Profesor Curt Davis, de la Universidad de Missouri, EE.UU.

Las precipitaciones de nieve en el este de la región no seguirán aumentando a medida que suba la temperatura. Por el contrario, un incremento del calor provocaría que los niveles de derretimiento crezcan.

"Este fenómeno sólo funcionará por un período de tiempo determinado", reconoció el profesor Davis. "Eventualmente la nieve comenzará a derretirse".

También el ritmo de crecimiento de la capa de hielo es más lento que el derretimiento de la nieve en la costa.

"Es una teoría razonable de asumir al observar cómo crece el nivel del mar, pero todavía no es una certeza", agregó el catedrático.



ESCUCHE/VEA
BBC Internacional - Témpano de Hielo Antártico



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