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Viernes, 20 de mayo de 2005 - 11:59 GMT
Células madre a la medida
Células madre
Para algunos, un hito de la ciencia; para otros, una aberración ética.

Científicos surcoreanos anunciaron la creación de células madre para pacientes específicos.

El equipo de 25 investigadores de la Universidad Nacional de Seúl produjo 11 líneas de células madre clonando embriones humanos.

"Esto brinda a la ciencia un gran paso adelante, hacia el día en que las enfermedades más devastadoras de la humanidad podrán ser tratadas con células madre", dijo a la prensa el profesor Woo Suk Hwang, jefe del equipo.

Para la investigación, 18 mujeres donaron 185 huevos, los cuales se utilizaron en 11 pacientes con edades entre dos y 56 años.

Las opiniones sobre el logro científico van desde elogios por considerarlo un hito, hasta duras críticas que cuestionan la ética del procedimiento.

El método

Primero, el equipo clonó 31 embriones humanos transfiriendo el núcleo de una célula tomada de la piel de los pacientes, en uno de los óvulos donados.

El proceso implica remover el material genético de la célula enferma y pasarlo al óvulo sano del cual se ha retirado el núcleo.

Esto brinda a la ciencia un gran paso adelante, hacia el día en que las enfermedades más devastadoras de la humanidad podrán ser tratadas con células madre
Woo Suk Hwang, científico surcoreano

Luego se le aplica una leve descarga eléctrica para activar el proceso de división, que los científicos conocen como mitosis cuando el núcleo se divide, y mitoquinesis cuando la célula propiamente dicha se divide.

La técnica permitirá crear células madre embrionarias que -al contrario de las adultas- se desarrollan hasta convertirse en tejido, el cual servirá, a su vez, para reemplazar tejidos anómalos en órganos enfermos.

También se abren las puertas a los trasplantes celulares personalizados sin riesgo de rechazo, pues, en principio, los cultivos de células madre podrían ser controlados para que crezcan como el tipo de tejido necesario para curar al paciente.

De esta forma se evitarían los problemas de rechazo que aparecen en la etapa posterior a los transplantes.

Donantes desconocidos

Entre los descubrimientos logrados en la investigación surcoreana es que los embriones se pueden derivar de células de la piel tanto de hombres como de mujeres.

Célula madre
Según las últimas investigaciones, las células madre adultas también pueden desarrollar cáncer.

También se evidenció que los óvulos donados no necesitan prevenir del paciente o de un familiar del mismo.

De todas formas los científicos surcoreanos dejaron claro que todavía quedan algunos obstáculos por superar.

Según el profesor Hwang, el procedimiento debe llevarse a cabo en los primeros seis días del huevo o embrión humano en ciernes.

Otro problema a resolver es que se utilizan enzimas animales para aislar las células necesarias para el proceso.

"Debemos encontrar una forma de quitar las enzimas del resto de las etapas de laboratorio", reconoció Hwang.

Ética

Algunos críticos entienden que todo puede carecer de ética.

El doctor Gerald Schatten de la Universidad de Pittsburgh, que trabajó con los coreanos, estimó que las células extraídas de un paciente enfermo mantendrán las características del mal que lo aqueja, por lo que tendrían que ser manipuladas en algunos casos.

Y queda después la discusión ética y política que rodea a las células madre.

La mayoría de la comunidad científica impulsa el desarrollo de las mismas , pero grupos religiosos y conservadores de todo el mundo lo rechazan.

Los científicos coreanos sostienen que su método puede ser menos polémico que otros trabajos con células madre embrionarias, porque, por su definición, nunca se creó un embrión humano en realidad.

Gráfico: células madre a la medida.



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