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Miércoles, 28 de diciembre de 2005 - 06:41 GMT
Galileo en órbita
Uno de los satélites de Galileo
El proyecto Galileo utilizará más de 30 satélites.
Europa dio otro paso en su mayor proyecto espacial al lanzar el primer satélite experimental de su nuevo sistema de posicionamiento global (GPS por sus siglas en inglés), conocido como Galileo.

La agencia espacial rusa, Roskosmos, informó que ya el artefacto se colocó en órbita a 23.000 kilómetros de la Tierra.

Galileo, que se espera comience a funcionar en 2010, llegará a contar con 30 satélites que costarán alrededor de US$ 4.000 millones.

El sistema europeo busca convertirse en una alternativa a los programas ruso y estadounidense que se utilizan en la actualidad.

El corresponsal de ciencia de BBC asegura que el proyecto beneficiará a mucha gente como pilotos, conductores y equipos de rescate.

Sin embargo, también agrega que se trata de un proyecto altamente político y que Estados Unidos se mantendrá cauteloso mientras Europa ingresa en un territorio que, hasta el momento, ha sido dominado por dicho país.

La Unión Europea y Estados Unidos llegaron a un acuerdo en junio de 2004 para superar las vehementes objeciones de estos últimos al proyecto Galileo.

Giove- A

Cohete Soyuz listo para despegar
El Giove-A fue puesto en órbita por un cohete Soyuz.

El primer satélite experimental de Galileo, conocido como Giove-A, fue lanzado desde Baikonur, en Kazajistán y fue puesto en órbita por un cohete Soyuz.

Este satélite de 600 kilogramos pondrá a prueba componentes claves en el programa Galileo, como un reloj atómico, y tendrá el trabajo de asegurar las frecuencias de radio asignadas al proyecto bajo acuerdos internacionales.

Una vez esté en funcionamiento, se espera que este nuevo GPS revolucione la manera en que utilizamos las señales de tiempo y ubicación enviadas desde el espacio.

"Utilizado tres señales, tendremos una precisión de centímetros, y esto permitirá más servicios de los que tenemos hoy. La industria europea ya está trabajando en el desarrollo de dispositivos para utilizarla", dice Javier Benedicto, director del proyecto en la Agencia Espacial Europea.

El nuevo GPS multiplicará la oferta en numerosos mercados, desde el de bienes de consumo, como la telefonía celular, hasta aplicaciones críticas de seguridad, como el direccionamiento de trenes o autobuses.

Otra de las ventajas señaladas por los expertos es el hecho de que Galileo sea un sistema civil, que será administrado por un consorcio privado.

El GPS estadounidense actual es militar, por lo que sus señales pueden ser apagadas en cualquier momento, lo cual no ofrece ninguna garantía de continuidad.

Por otra parte, la red completa de 30 satélites Galileo duplicará el número provisto por el GPS estadounidense, mejorando la calidad de señal que podrán recibir los usuarios.

LOS CINCO SERVICIOS DE GALILEO
NAVEGACIÓN Abierto Este servicio será gratuito y podrá ser utilizado por el mercado. Tiene una precisión de un metro.
GPS
Comercial Codificado, y con una precisión de centímetros. Servicio garantizado por el que las empresas podrán cobrar.
Plataforma petrolera
Seguridad de la vida humana Servicio abierto para sistemas que necesitan de la precisión.
Avión
Público regulado Codificado y de uso gubernamental. Ofrece disponibilidad en momentos de crisis.
Policía
RESCATE Búsqueda y salvamento Este sistema recoge señales de alarma. Puede confirmar que ya se envió ayuda.
Helicóptero



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