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Jueves, 19 de mayo de 2005 - 13:15 GMT
Videojuegos para veteranos de Irak

Matt Frei
BBC, Washington

Recibimiento de soldados en Fort Hood.
Muchos de los soldados que llegan a Fort Hood están traumatizados.
Se están intranquilizando en Fort Hood. El vuelo de Irak debía llegar a media tarde, pero hubo una demora y se está haciendo de noche.

Sin embargo, han estado esperando un año, así que pueden aguantar unas horas más.

Y luego llegará el momento con que sueña cada soldado y cada familia: el regreso de la guerra sano y salvo.

Pero lo que está comenzando a preocupar al Pentágono son las lesiones que no se ven.

"Mis pesadillas son tan intensas, que me desperté una noche apretando el cuello de mi novia", dice el teniente Julian Goodrum.

Un manojo de nervios

"Otra noche ella me despertó. Yo estaba dando patadas y poniéndome muy violento en mi sueño".

Teniente Julian Goodrum
Mis pesadillas son tan intensas, que me desperté una noche apretando el cuello de mi novia
Teniente Julian Goodrum
"Por eso ahora duermo en el sofá, hasta que pueda controlar más mi sueño, mis pesadillas".

Goodrum es veterano de dos Guerras del Golfo.

De la primera, regresó siendo un héroe. De la segunda, siendo un manojo de nervios, al borde del suicidio.

Él padece de Trastorno de Estrés Post-traumático (TEPT) y no es el único.

Más de 10.000 soldados que regresaron de Irak han buscado tratamiento para una enfermedad que convierte a cualquier cosa mundana en una amenaza.

"El olor de diesel me lleva de vuelta a Irak", cuenta el teniente Goodrum.

"Ya estoy adaptándome mejor a estar en multitudes, pero si se trata de un espacio muy reducido y estoy rodeado, me siento mal".

"Cuando estoy en una multitud, me da por mirar a las manos de la gente".

Videojuegos

Ha sido la naturaleza de la insurgencia en Irak, con sus francotiradores ocultos y sus atacantes suicidas al lado de las carreteras, lo que ha exacerbado el trauma.

Videojuego muestra a soldado en una calle
La realidad virtual ayuda a los pacientes a evocar su estancia en Irak.
Por eso, el Pentágono está buscando ayuda en una fuente insólita: videojuegos diseñados en Atlanta para evocar las calles de la ciudad iraquí de Faluya y, de esa forma, exorcizar los fantasmas de la guerra.

Ken Grapp, director ejecutivo de Virtually Better ("Virtualmente mejor"), una empresa que crea entornos de realidad virtual para ayudar a tratar casos de ansiedad, dice: "Puede ser muy debilitante que una persona prefiera suicidarse a vivir".

"Los enfermos de TEPT pueden regresar a las calles de Faluya todos los días, en sus mentes".

"Lo que nosotros hacemos es ofrecer una experiencia compartida, para que los terapeutas puedan trabajar con el paciente, comprender mejor dónde están y ayudarlos a procesar esa información".

Consecuencias impredecibles

El Pentágono dice que está prestando mucha atención al TEPT.

Policías en el lugar de un ataque en Bagdad.
Los atentados suicidas son una constante fuente de estrés.
Pero el teniente Goodrum y muchos otros veteranos están totalmente en desacuerdo. Para ellos, se trata de una epidemia que no se atreve a decir su nombre.

"Para la mayoría de la gente, especialmente los militares, es más fácil aceptar y entender una lesión física que una psicológica", dice Goodrum.

Éstas son las consecuencias impredecibles de una guerra que cambiará muchas vidas, incluso mucho después de que se haya disparado la última bala y que el último soldado haya regresado a casa.

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