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Miércoles, 21 de diciembre de 2005 - 16:33 GMT
Primer corazón artificial en A.L.
BBC Mundo Ciencia

Médicos argentinos llevaron a cabo el primer implante de corazón artificial que se realiza en América Latina.

FOTO: Cortesía Berlín Heart
El dispositivo se conecta al ventrículo del paciente y a una unidad de control.
El receptor fue una niña de 17 meses que padecía una cardiopatía congénita, o malformación del corazón.

"La bebé no era candidata a cirugía convencional, debido a su condición deteriorada", le dijo a BBC Mundo el doctor Florentino Vargas, quien dirigió el equipo que efectuó la operación en la unidad de cirugía cardiovascular infantil del Hospital Pedro de Elizalde.

La pequeña paciente padecía una anomalía coronaria y aunque otros niños con el mismo diagnóstico han podido ser sometidos a operaciones quirúrgicas correctoras, en este caso no pudo ser así.

Los especialistas descartaron someter a la niña a cirugía convencional por la gravedad de su condición.

"Tenía un gran daño en el ventrículo izquierdo", explica el cirujano, "por lo que fue derivada a la lista de trasplante de órgano".

Pero mientras la niña esperaba el trasplante, su condición comenzó a deteriorarse y, según los médicos, no sólo tenía riesgo cardiaco sino también corría riesgo de daño cerebral y daños a otros órganos.

Bomba vital

El corazón es el motor que mueve a nuestro organismo y mantiene a todos los sistemas funcionando.

Es una "bomba" que mantiene la circulación del oxigeno y la sangre y si ésta falla, las consecuencias son graves en todo el organismo.

Corazón
El corazón artificial se utiliza temporalmente antes de realizar un trasplante.
Cuando la condición de la pequeña continuó deteriorándose, los especialistas decidieron someterla a un implante de corazón artificial para mantenerla con vida mientras se encontraba órgano para el trasplante definitivo.

Los médicos decidieron que la mejor opción para un niño en esa situación era el Corazón de Berlín, o dispositivo mecánico de asistencia ventricular.

El aparato, fabricado en Alemania, es una bomba de flujo axial de 180 gramos conformado por una unidad de control, batería principal y de emergencia y se transporta fuera del cuerpo, sobre el abdomen del paciente.

El corazón artificial está conectado al corazón de la paciente por dos tubos, uno al ventrículo izquierdo, donde "aspira" la sangre y la inyecta en la aorta desde donde lleva la sangre al cuerpo.

El otro está conectado a una unidad de control.

Es una técnica ampliamente probada en Alemania. En Europa se han colocado unos 100 corazones de Berlín y en Estados Unidos se está adoptando gradualmente esta tecnología en los principales centros cardiovasculares del país
Dr. Florentino Vargas, Cardiocirujano
"Esta es una técnica ampliamente probada en Alemania", explica el doctor Vargas.

"En Europa se han colocado unos 100 corazones de Berlín y en Estados Unidos se está adoptando gradualmente esta tecnología en los principales centros cardiovasculares del país", afirma.

Agrega que "para los grupos que hacemos trasplantes y operamos estos casos complejos, creemos que es un buen recurso".

Estable

La "vida útil" del dispositivo es variable, dependiendo de la forma como lo soporte y tolere el paciente.

"Eso dependerá de que no haya complicaciones mientras se demora en aparecer un órgano para trasplante", afirma el doctor Vargas.

La pequeña paciente se encuentra estable, según informan los médicos: "ha salido del respirador artificial y ya está comiendo, habla y puede sentarse en la cama".

"Pero aún sigue siendo un pequeño de muchos riesgos y un paciente de diagnóstico reservado", afirma el especialista.



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