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Sábado, 7 de mayo de 2005 - 16:57 GMT
En busca de la sonda perdida
¿Qué fue lo que se descubrió en la fotografía?

Un equipo de científicos estadounidenses cree haber encontrado los restos de la sonda espacial Mars Polar Lander.

Esta sonda de la agencia espacial estadounidense NASA desapareció cuando intentaba descender en el planeta rojo en 1999.

Los investigadores de Malin Space Science Systems, la empresa que preparó la misión científica de la nave, dicen que vieron los restos en imágenes enviadas por las sondas que actualmente exploran Marte.

"Un punto pequeño en el centro de una zona que ha sido alterada sugiere que el vehículo permaneció más o menos intacto después de su caída", dice Michael Malin, director de la empresa.

Malin afirma que en las imágenes se ve lo que podría ser el paracaídas, el cuerpo del motor, y otro trozo metálico.

No obstante, el científico aclaró que es necesario analizar imágenes de mejor resolución para confirmar el hallazgo.

Investigación

Ilustración del Spirit, NASA, y fotografía, de Malin Space Science Systems
Las imágenes de Malin también encontraron la sonda Spirit.

El Mars Polar Lander despegó el 3 de enero de 1999 con el objetivo de explorar la región del polo sur de Marte.

Pocos minutos después de posarse sobre la superficie del planeta, la NASA perdió contacto con la nave.

La investigación oficial sobre el accidente concluyó que un error de programación hizo que la nave detuviese los motores demasiado temprano, lo que provocó la caída libre de la nave.

Malin sugiere que la investigación está en lo correcto, pues la alteración de la zona revela que los motores funcionaron hasta poco antes de que la sonda tocara el suelo.

"El descenso del Mars Polar Lander tuvo más o menos éxito durante la entrada a la atmósfera y el despliegue del paracaídas. El desastre ocurrió poco antes de tocar la superficie", explica.

La sonda espacial Mars Global Surveyor, que tomó las imágenes que parecen indicar la ubicación de la nave perdida, ahora regresará al mismo lugar para tomar una imagen con una resolución de 0,5 metros por píxel.



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