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Lunes, 12 de diciembre de 2005 - 19:15 GMT
Polo a la deriva
Aurora borealis.
Las luces no se verían en Alaska.
El polo norte magnético se encuentra a la deriva y se aleja de América del Norte tan rápido que podría ir a parar a Siberia en menos de 50 años.

Si la hipótesis de los científicos se comprueba, los expertos creen que Alaska podría perder sus luces o auroras, que serían más visibles en Siberia o Europa.

Los polos magnéticos son diferentes a los geográficos, que marcan el eje de rotación de la Tierra. Los primeros migran ocasionalmente, incluso pueden intercambiar posiciones.

"Esto puede ser parte de una oscilación normal y el polo regresará eventualmente a Canadá", explicó Joseph Stoner, de la Universidad de Oregon, durante el encuentro otoñal de la Unión Geofísica de Estados Unidos en San Francisco.

Polos que migran

Estudios anteriores demostraron que la potencia del escudo magnético de la Tierra cayó un 10% en los últimos 150 años.

El polo norte magnético se trasladó unos 1.100 kilómetros hacia el ártico durante el mismo período.

Los expertos calcularon que el movimiento del polo se aceleró en el último siglo en comparación con traslados muy menores en los 400 años anteriores
Pero los expertos de Oregon calcularon que el movimiento del polo se aceleró en el último siglo en comparación con traslados mucho menores en los 400 años anteriores.

Los investigadores analizaron el sedimento de varios lagos del ártico. Como dichos sedimentos "graban" el campo magnético de la Tierra en cada momento, se pudo estudiar los cambios en el campo por medio de estudios con carbono 14.

Así hallaron que el campo magnético boreal se ha trasladado con frecuencia en los últimos mil años entre Canadá y Siberia. A veces también derivó en otras direcciones.

Ritmos

Al paso actual, el polo norte magnético podría llegar hasta Siberia.

Imagen ártica, BBC
Las brújulas señalan el polo magnético.
Si ocurre, Alaska podría perder sus auroras, que tienen lugar cuando las partículas que se alejan del sol chocan con gases en la ionósfera, lo que las hace brillar.

El polo norte magnético fue descubierto en 1831 y luego revisitado en 1904, cuando se pudo constatar que se había trasladado unos 50 kilómetros.

Pero es un problema que ha estado por siglos en la mente de los marinos. Siempre tenían que aprender a lidiar con la diferencia entre el polo magnético y el geográfico.

Ello porque una brújula siempre señala el norte magnético y no el geográfico.

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