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Martes, 6 de diciembre de 2005 - 16:59 GMT
Enterrar el CO2 : ¿única salida?
BBC Mundo Ciencia

La única esperanza para salvar a la humanidad de una catástrofe climática es "enterrar" las emisiones de dióxido de carbono, CO2.

Sir David King
El científico afirma que la captura de CO2 es la única opción para salvar al planeta.
Esa es la controvertida opinión de Sir David King, el principal consejero científico del gobierno británico.

Para los grupos ecologistas, sin embargo, ésta es una alternativa "peligrosa", de la que se conoce muy poco.

En una entrevista con la BBC, King indicó que la tecnología llamada captura y almacenamiento de dióxido de carbono, "es la única opción para revertir el catastrófico cambio climático" en el planeta.

Opciones

En meses recientes hemos escuchado a los expertos hablar de alternativas para poder satisfacer la demanda energética del planeta.

Algunos de los nombres que se mencionan son energía nuclear, solar, eólica, renovable, etc.

Y ahora, la nueva alternativa es la captura y almacenamiento de dióxido de carbono.

Esta tecnología requiere atrapar las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles en las plantas de energía e inyectarlos en las capas subterráneas de la Tierra.

Emisiones contaminantes
Se cree que las emisiones de CO2 de China e India se duplicarán para el 2030.
Según David King, si seguimos emitiendo dióxido de carbono a los niveles actuales estaremos enfrentando un enorme riesgo en el planeta.

El profesor King ha sido un abierto defensor de la energía nuclear como una solución para reducir las emisiones de carbono.

Pero ahora afirma que es indispensable que las plantas energéticas en todo el mundo adopten la tecnología de almacenamiento de CO2.

Particularmente, dice, en los grandes países en desarrollo, como China, India, o Brasil, que inevitablemente emitirán cantidades colosales de CO2 cuando consuman sus enormes reservas de carbón.

"Esto será catastrófico, a menos que podamos persuadir a estos países a que atrapen sus emisiones de CO2 en sus plantas de energía y las almacenen en rocas porosas subterráneas", afirmó King.

El gobierno británico anunció que estudiará la tecnología, que está siendo desarrollada por un consorcio de firmas energéticas, incluida British Petroleum, BP.

Según BP y sus socios, esta tecnología puede ahorrar la misma cantidad de CO2 que la que producen 250.000 automóviles en un año.

Dudas

Pero los grupos ecologistas no se muestran tan optimistas.

"Greenpeace no apoya la captura y almacenamiento de carbono", dijo a BBC Mundo Sara Pizzinato, encargada de la campaña de cambio climático de la organización ecologista en España.

Militantes de Greenpeace despliegan una pancarta ("El CO2 mata") en planta energética de Alemania
Greenpeace cree que enterrar el CO2 es patear el problema para adelante.
"En primer lugar, no es seguro, y en segundo lugar, simplemente es una forma de retrasar el problema".

Pizzinato agregó que "no se trata de esconder el CO2 que estamos generando, se trata de reducirlo".

Según la funcionaria de Greenpeace, hasta ahora no se sabe si el almacenamiento en capas subterráneas podría tener escapes o pérdidas, que quizás podrían ocurrir en 50 o 100 años.

"En lugar de resolver este asunto ahora, estamos heredando el problema a nuestros hijos", afirmó Pizzinato.

"Y además hasta ahora no hay evidencia de que realmente esta tecnología pueda ayudar a combatir el cambio climático", concluyó.

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