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Jueves, 28 de abril de 2005 - 21:34 GMT
Se "duplican" los casos de cáncer

La incidencia del cáncer de pulmón y pecho en el mundo se ha duplicado en los últimos 30 años, según un nuevo estudio.

Células cancerígenas
Cada año se diagnostica un millón de casos de mujeres con cáncer de pecho.

Una investigación realizada por el instituto británico Cancer Research UK señala que gran parte de ese incremento se debe a que mayor cantidad de personas viven más años.

El cáncer es precisamente una enfermedad que, en general, afecta a la población de más avanzada edad.

Según los científicos, el tabaco y los malos hábitos de alimentación también juegan un importante papel en el aumento de los casos.

El informe analiza cuáles son las regiones donde se ha incrementado el riesgo de padecer cáncer.

Estima, por ejemplo, que en los próximos 20 años habrá más casos de la enfermedad en América Central y el este de África y Asia, donde cada vez hay más fumadores.

Más años, más cáncer

El informe examina la incidencia de 27 clases de cáncer en el mundo, pero enfatiza el aumento de dos de las formas más comunes del mal: el de pecho y el de pulmón.

En la actualidad se diagnostica más de 1,1 millón de casos de cáncer de mama por año, en comparación con los 500.000 que se registraron en 1975.

Las estadísticas muestran que el cáncer es una enfermedad grave sobre todo en el mundo desarrollado.
John Toy, director médico de Cancer Research UK

Los científicos creen que la principal razón es que la expectativa de vida de las mujeres en todo el planeta ha aumentado, a la par que el crecimiento de la población mundial.

Desde 1975, la población mundial ha crecido de 4.000 millones a 6.300 millones.

Mientras que la proporción de personas mayores de 60 años es hoy en día del 10%, Cancer Research UK calcula que para 2050 será del 22%.

Primer mundo

De acuerdo con el estudio, el de pulmón es el cáncer más diagnosticado por los médicos (alrededor de 1,4 millón de nuevos casos por año).

Su aumento está directamente asociado con el hábito de fumar.

Mientras tanto, el cáncer de estómago -uno de los tipos más comunes en 1975- ha disminuido.

Según los científicos, esto se debe a la mejora en los hábitos de higiene en el hogar y a la creación de nuevos métodos para preservar los alimentos.

John Toy, director médico de Cancer Research UK, comentó: "Las estadísticas muestran que el cáncer es una enfermedad grave sobre todo en el mundo desarrollado. Sólo un 4% de las muertes en África se deben a ese mal, mientras que en Europa representan un 19%".

Mapa indicando la incidencia del cáncer en el mundo



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Se 'duplican' los casos de cáncer
BBC Ciencia 29.04.05



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