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Viernes, 29 de abril de 2005 - 15:39 GMT
El Hubble y yo
Francisco Diego
Francisco Diego, astrónomo del Departamento de Física y Astronomía del University College de Londres.

Esta semana el mundo celebra los 15 años del lanzamiento al espacio del telescopio Hubble.

A lo largo de su vida, "el Hubble" se ha convertido en nuestros ojos, asomándose como un gigante curioso a rincones espectaculares de nuestro Universo.

Pero la vida del telescopio podría llegar muy pronto a su fin, si la NASA decide no llevar adelante reparaciones esenciales.

El astrónomo mexicano Francisco Diego, del departamento de Física y Astronomía del University College de Londres, comparte con los lectores de BBC Mundo su fascinación por el telescopio espacial que nos ha regalado una nueva visión del Cosmos.


Desarrollado alrededor de un sistema óptico concebido hace casi 400 años y puesto en operación usando técnicas y artificios de lo más ingeniosos y audaces, el telescopio espacial Hubble ha sido uno de los proyectos mas admirables de la era moderna.

A lo largo de 15 años, miles de astrónomos de todo el mundo han usado los instrumentos abordo del telescopio para hacer descubrimientos en todos los campos de la astronomía y cosmología modernas.

Ésta es quizás la mejor herencia del telescopio, el haber puesto al alcance de las grandes masas, la emoción del descubrimiento científico moderno y la belleza de los objetos que pueblan nuestro Universo, mostrados con una nitidez y colorido nunca antes vistos
Desde el nacimiento de estrellas y planetas hasta las estructuras más lejanas que el ingenio humano ha alcanzado. Edwin Hubble fue uno de los astrónomos más prolíficos de todos los tiempos y sería uno de los principales usuarios del telescopio que justamente lleva su nombre.

A lo largo de estos años, miles y miles de fotografías han decorado las portadas de periódicos y revistas en todo el mundo.

Para mí, ésta es quizás la mejor herencia del telescopio, el haber puesto al alcance de las grandes masas, la emoción del descubrimiento científico moderno y la belleza de los objetos que pueblan nuestro Universo, mostrados con una nitidez y colorido nunca antes vistos.

Sin duda alguna, el telescopio ha inspirado a millones de futuros científicos en potencia, ávidos por continuar la vertiginosa carrera de descubrimiento por la que atravesamos. Y esto es algo de lo que he sido testigo en mis actividades de divulgación de la ciencia entre grupos escolares y del público en general.

Como todos mis colegas, creo que sería una lástima el no poder contar con el telescopio más allá de 2006, cuando, debido a falta del mantenimiento esencial, es de esperarse que sus funciones vitales se desvanezcan una por una.

Fotografía de la galaxia M51
"Como todos mis colegas, creo que sería una lástima el no poder contar con el telescopio más allá de 2006" dice Diego.
De cualquier manera, el telescopio tiene una vida útil que llegaría a su fin dentro de pocos años.

Pero si la NASA decidiera cambiar su actitud y programar una última visita al telescopio, sería posible extender su uso hasta el lanzamiento del telescopio James Webb, cuya concepción es aún más ambiciosa que el Hubble.

Espero que esto sea posible y que el avance de nuestro descubrimiento astrónomico no se vea interrumpido.


ESCUCHE/VEA
Un nuevo llamado para salvar al Hubble
BBC Ciencia 27.04.05



RESULTADOS
¿Debe hacerse todo lo posible para mantener al Hubble en el espacio?
 87.30% 
No
 12.70% 
1110 votos
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