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Viernes, 2 de diciembre de 2005 - 21:37 GMT
Dice gracias y come fresas
Gráfico que muestra las partes de la cara afectadas
El perro de la paciente la atacó cuando ella dormía.
La mujer francesa de 38 años que se convirtió este domingo en la primera persona en recibir un transplante facial agradeció a sus médicos apenas recuperó la conciencia.

Los doctores informaron que la paciente evoluciona favorablemente y que ya ha comido fresas y chocolate.

En la operación, que duró cuatro horas, se utilizó el tejido facial de una donante para reparar el severo daño que sufrió la mujer al ser atacada por el perro.

El animal la atacó y le causó heridas desde la punta de su nariz hasta su barbilla.

Los médicos por su parte negaron que el animal haya atacado a la mujer cuando ésta se encontraba inconsciente tras un intento de suicidio. El cirujano Jean-Michel Dubernard dijo que la señora fue mordida por el perro tras haber tomado una pastilla para dormir luego de una pelea familiar.

"No hubo suicidio", dijo Dubernard.

Posteriormente y en contra de los deseos de la familia, el perro fue sacrificado.

"Gracias"

"Decidimos realizar la operación de transplante facial parcial porque la intervención no sólo permitía restaurar la anatomía y la estética del rostro, sino también permitía restaurar la función de la cara de la paciente", aseguró el doctor Bernard Devauchelle, uno de los cirujanos que lideró la operación.

Fue precisamente porque no había forma de restaurar las funciones de la paciente bajo los parámetros convencionales que intentamos este transplantee
Carolina Camby, asesora del Ministerio de Salud de Francia

Durante la intervención quirúrgica se colocaron en el rostro de la paciente tejidos, músculo, así como arterias y venas extraídas de una donante en estado de muerte cerebral.

Philippe Domy, el director del hospital en Amiens, ubicado en el norte de Francia donde se hizo el transplante, dijo que la operación fue necesaria porque el caso de la paciente era excepcional.

"Estábamos frente a una situación excepcional que requirió un respuesta excepcional", indicó.

Devauchelle narró cómo el equipo transplantó la piel, y el tejido muscular -que contenía venas, arterias y células nerviosas- a la paciente.

Cuatro horas después de la operación, la sangre de la paciente circulaba por el tejido transplantado.

La paciente recobró la conciencia 24 horas después de la operación.

Cuando se despertó, sus primeras palabras fueron "gracias."

Operación controversial

Sin embargo, algunos expertos han cuestionado si la controversial operación fue realmente necesaria.

Laurent Lantieri, un consultor del Comité Francés Nacional de Ética, señaló que el equipo que operó a la paciente había violado el consejo del panel al no intentar operarla primero bajo los recursos de la cirugía reconstructiva convencional.

Sin embargo, Carolina Camby, asesora del Ministerio de Salud de Francia, que coordina la donación de órganos, aseguró que una cirugía convencional era imposible en este caso.

Cirujanos durante una operación
La operación duró cuatro horas.
"Fue precisamente porque no había forma de restaurar las funciones de la paciente bajo los parámetros convencionales que intentamos este transplante."

"La paciente ya no podía comer normalmente, tenía mucha dificultad para hablar y no había posibilidad -con la cirugía plástica de hoy- de reparar los músculos alrededor de la boca que le permite a la gente articular cuando habla y no escupir la comida cuando come."

Realizar un transplante de este tipo ha sido posible desde hace algunos años, ya que algunos equipos en Estados Unidos, el Reino Unido y Francia, han estado estudiando el procedimiento.

Sin embargo, preocupaciones de tipo ético sobre el transplante facial y el impacto psicológico que tendría el paciente al ver que luce diferente habían postergado la realización de este tipo de intervención quirúrgica.

Igualmente, también han surgido preocupaciones sobre las consecuencias que la operación puede tener para los pacientes, pues tienen que tomar medicamentos inmunosupresores por el resto de sus vidas.



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