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Viernes, 2 de diciembre de 2005 - 13:06 GMT
La huella del escorpión gigante
¿Puede ver la huella del escorpión gigante?

Hace 330 millones de años, un escorpión marino de 1,60 metros de largo se arrastró por la arena en una playa en Escocia en un intento por salir del agua.

La huella de este escorpión de seis patas sobrevivió el paso de los siglos y fue encontrada por el paleontólogo Martin Whyte, de la Universidad de Sheffield.

"Reconocí la huella desde que la vi, porque trabajo principalmente en huellas de dinosaurio. No era inmediatamente obvio saber qué tipo de huella era", dijo Whyte a la BBC.

"Descarté reptiles y anfibios porque podía ver que, fuese lo que fuese, tenía seis patas. Lo único que se me pudo ocurrir es que era un hibbertopterus".

De las marcas, que consisten en una línea dejada por lo que parece una cola en una piedra arenisca, Whyte también pudo deducir que el animal se arrastraba lentamente.

Ilustración del Hibbertopterus (Martin Whyte)
Ilustración del escorpión Hibbertopterus de Martin Whyte.

Conquistando la playa

Los hibbertopterus, que se extinguieron hace millones de años, son familiares lejanos del escorpión actual, pero no tienen pinzas ni llevan la cola en el aire.

A pesar de que su tamaño -es casi tan largo como una persona- puede resultar atemorizante, este escorpión se alimentaba de pequeños organismos.

Este hallazgo podría revelar que, en ese momento, el escorpión marino estaba luchando por salir del agua y explorar la playa.

"Ha habido debate sobre si estaba restringido a quedarse en el agua, o si salió a la tierra. Creo que esta huella indica que pudo salir por periodos cortos. Aunque pudo haber sido un atajo entre un cuerpo de agua y otro", explica Whyte.

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