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Martes, 29 de noviembre de 2005 - 17:59 GMT
Avances en la lucha contra el cáncer
BBC Mundo Ciencia

Investigadores en Argentina comenzarán la fase "decisiva" de una vacuna contra el melanoma, la forma más grave de cáncer de piel.

Dr. José Mordoh, CONICET
José Mordoh es el director de la investigación que ahora entra en la etapa decisiva.
El tratamiento ya fue probado exitosamente en animales y seres humanos en las primeras fases de experimentación.

Ahora comenzarán las pruebas con más de 100 pacientes y si se repiten los resultados exitosos, la vacuna podría estar lista en 2007 para su comercialización.

La vacuna, llamada Vaccimel, fue desarrollada por investigadores de la Fundación Instituto Leloir y el Consejo de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y financiada por la Fundación Sales.

Experimentación

Actualmente, además de Argentina, se llevan a cabo investigaciones similares en Estados Unidos, Alemania e India para encontrar un tratamiento contra el melanoma.

Arturo Prins, de la Fundación Sales, le explicó a BBC Mundo que "Argentina es uno de los países que más ha avanzado en la investigación de la vacuna".

"Es un trabajo que se viene realizando desde hace varios años y también tiene posibilidades de ser aplicado en otros tipos de cáncer, como el de mama", afirma Prins.

El principio de la investigación, dirigida por el doctor José Mordoh, es reunir la mayor diversidad de células tumorales para disponer de varios antígenos (proteínas) que disparen la defensa antitumoral del organismo.

Como los antígenos del propio paciente no son suficientes para despertar las defensas, la vacuna contiene una mayor cantidad y variedad de antígenos de otros pacientes.

Laboratorio
Varios países en el mundo realizan investigaciones sobre vacunas contra el cáncer de piel.
"Este trabajo se está probando en pacientes desde hace más de diez años en las fases 1" señala Arturo Prins.

La fase 1, como explica el investigador, es el comienzo de las aplicaciones de nuevos medicamentos en seres humanos y en estos se intenta fijar las dosis adecuadas y observar si se presenta algún elemento tóxico en el tratamiento.

Eficacia

Según los científicos, la vacuna -que es terapéutica pues actúa una vez que la enfermedad ya ha sido declarada- ha demostrado hasta ahora "una eficacia notable".

El tratamiento, según explican los investigadores, se aplica en un periodo llamado "libre de enfermedad", en pacientes con melanoma estadío III, de alta gravedad.

El melanoma de estos pacientes había producido metástasis en ganglios y habían sido sometidos a cirugía.

Después de la cirugía se produjo el periodo libre de enfermedad de aproximadamente nueve meses, y fue en ese tiempo cuando se suministró la vacuna.

Hay pacientes que en promedio llevan 3 años de sobrevida, y otros a quienes se suministró la vacuna anteriormente, llevan 7 años de sobrevida
Arturo Prins, Fundación Sales
Por lo general, los pacientes con melanoma y metástasis vuelven a recaer tras el periodo libre de enfermedad.

Pero aquéllos a quienes se suministró la vacuna lograron extender ese periodo a varios meses e incluso años, señalan los investigadores.

"Hay pacientes que en promedio llevan 3 años de sobrevida, y otros a quienes se suministró la vacuna anteriormente, llevan 7 años de sobrevida", explica Arturo Prins.

En la fase I de experimentación entre octubre de 2002 y abril de 2004, fueron vacunados 20 pacientes de entre 15 y 70 años de edad.

Los investigadores encontraron que el 100% de los pacientes con melanoma en estadio II y 70% de los pacientes con estadío III continúan libres de la enfermedad.

Los científicos esperan ahora repetir esos resultados con la aplicación de la vacuna a más de 100 pacientes con melanoma.

Y esta fase de prueba, dicen, será definitiva para probar la eficacia final de la Vaccimel y transferirla a la industria farmacéutica para su comercialización.



ESCUCHE/VEA
Avances en la lucha contra el cáncer de piel.
BBC CIENCIA, 29.11.05



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