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Lunes, 25 de abril de 2005 - 16:42 GMT
Hubble: dudas en el aniversario
Nebulosa del Águila (Imagen: NASA, ESA, Equipo de la Fundación Hubble)
Imagen de la Nebulosa del Águila, divulgada por el equipo del Hubble.

El mundo científico celebra esta semana los 15 años del lanzamiento al espacio del telescopio Hubble, quizás la misión astronómica más exitosa de la historia.

Sin embargo, la ocasión ha quedado opacada por la incertidumbre acerca del futuro del observatorio espacial.

A juzgar por el presupuesto de la NASA para 2006, la vida del telescopio llegó a su fin.

Sin embargo, el nuevo jefe de la agencia espacial estadounidense dijo que aún hay posibilidad de mantenerlo en funcionamiento.

A la espera de lo que sucederá y, a propósito de su aniversario, el equipo del Hubble difundió dos espectaculares imágenes tomadas por el telescopio.

Telescopio espacial Hubble
El Hubble es la mejor misión de la flota de la NASA
Steven Beckwith, director del Instituto de Ciencia Telescópica del Espacio

Se trata de nuevas tomas de dos de los objetos más observados por el Hubble.

Una es de la Galaxia M51 (también conocida como Galaxia del Remolino). La otra muestra a la Nebulosa del Águila, una densa torre de gas esculpida por luz ultravioleta procedente de un masivo grupo de estrellas calientes.

"El Hubble es la mejor misión de la flota de la NASA", comentó Steven Beckwith, director del Instituto de Ciencia Telescópica del Espacio (STScI, por sus siglas en inglés), que tiene a su cargo la operación del telescopio.

"Produce una ciencia hermosa que al público le encanta y que nos hace lucir muy bien", declaró a la BBC.

Grandes descubrimientos

Si no se le hace mantenimiento a sus baterías y giroscopios, probablemente el telescopio deje de tomar fotografías en 2007 o 2008.

Para indignación de muchos astrónomos, el anterior administrador, Sean O'Keefe, canceló todos los planes de reparación pendientes.

Galaxia del Remolino
La Galaxia del Remolino tomada por el Hubble.

Sin embargo, no todo parece estar perdido, ya que el nuevo jefe de la NASA, Mike Griffin, se comprometió a revisar la decisión.

Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, el Hubble ha producido más de 70.000 imágenes del universo.

Hay una larga lista de logros científicos alcanzados gracias al uso del telescopio.

El Hubble ayudó a los astrónomos a calcular la edad del universo (13.700 millones de años), ayudó a confirmar la existencia de materia oscura y recogió pruebas de que la expansión del cosmos se está acelerando.



ESCUCHE/VEA
Un nuevo llamado para salvar al Hubble
BBC Ciencia 27.04.05



RESULTADOS
¿Debe hacerse todo lo posible para mantener al Hubble en el espacio?
 87.30% 
No
 12.70% 
1110 votos
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