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Lunes, 25 de abril de 2005 - 15:47 GMT
Consulte al especialista: nanotecnología

La nanotecnología es una ciencia que está revolucionando al mundo con una técnica que permite manipular las estructuras moleculares y sus átomos.

En la sección Consulte al Especialista indagamos sobre su uso gracias a las preguntas que enviaron los lectores de BBC Mundo.

Ésta es la trascripción de la segunda parte del diálogo moderado por María Elena Navas con el médico del Centro de Bioética de la Universidad de Toronto, Canadá, Fabio Salamanca-Buentello.

La semana entrante el tema en este segmento será la cirugía plástica. Envíe sus preguntas utilizando el formulario que se encuentra a la derecha.


¿Cómo se usa la nanotecnología en medicina? ¿Se puede usar para diagnosticar y tratar el VIH y el SIDA? (Carlos Cruz Cruz, México DF, México. Rafael, La Habana, Cuba. Rodolfo Montoya Falcón, Lima, Perú)

De hecho unos de los proyectos más importantes en varios países en vías de desarrollo, como India y Brasil, es el diagnóstico de enfermedades como tuberculosis, el VIH-SIDA y la lepra.

Por ejemplo, los métodos se basan más en nanopartículas que son básicamente esferas muy, muy pequeñitas a las cuales se les pegan anticuerpos contra ciertos organismos y entonces estas nanopartículas tienen la propiedad de brillar de una manera muy fuerte con unos colores sumamente intensos.

Son muy específicas y muy sensibles en el sentido de que, con esto, se puede utilizar para detectar organismos patógenos.

Actualmente se está utilizando en cirugía. Se reparten muchos de estos nanocristales, que se conocen en inglés como quantum dots o puntos cuánticos después de una cirugía en la que se retira un tumor para que el cirujano vea si todavía quedan, en el margen de la herida quirúrgica, células cancerosas. Se puede aplicar en aerosol y el cirujano puede ver con una luz ultravioleta si brilla o no brilla el margen. Si brilla quiere decir que las particular fueron y se pegaron a las células cancerosas por lo que todavía hay residuos de células cancerosas.

Es por eso que es una aplicación muy importante.

¿Cuáles son las posibles consecuencias ambientales de la nanotecnología? (Reina Peñalobo)

Parte de lo que debe hacerse desde el punto de vista de la investigación es el estudio de cómo pueden afectar estos nanomateriales, que tienen propiedades muy singulares, al medio ambiente y a la salud de los seres humanos.

Entonces se han estado realizando investigaciones, por ejemplo en Estados Unidos, acerca de la toxicidad potencial de muchos de estos nanomateriales de nanotubos de carbono, por ejemplo, y otro tipo de fulerenos, que es una familia de nanomateriales también de carbono.

El peligro estaría en que son tan pequeñitos estos materiales que el cuerpo humano tiene problema para filtrarlo y es por eso que es usado para diagnóstico y para tratamiento, porque es muy fácil que lleguen a todos los tejidos del cuerpo humano pero también es muy fácil que se queden en el medio ambiente.

Por eso hay que conocer muy bien cuáles son éstas nuevas propiedades para utilizar estas herramientas de manera inteligente sin que se afecte al medio ambiente.

Desde luego que no queremos repetir lo que ha sucedido con varias otras tecnologías que si bien dejan muchos beneficios también tienen sus efectos secundarios porque no se investigó a tiempo cuáles efectos secundarios se podían presentar por la emoción y el entusiasmo de utilizarlas.



ESCUCHE/VEA
Nanotecnología
BBC Ciencia al día 25.04.05




 

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