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Domingo, 24 de abril de 2005 - 14:35 GMT
La trampa mortal de la hormiga
Las hormigas construyendo la trampa.

Una especie de hormigas amazónicas construye complicadas trampas para atrapar insectos, revelaron unas imágenes publicadas por la revista científica Nature.

La Allomerus Decemarticulatus puede ser vista construyendo plataformas en las que los insectos son atrapados, estirados, paralizados y cortados en pedazos.

Los científicos de la Universidad de Toulouse que captaron la práctica indicaron que se trata de un ejemplo de "asociación tripartita" en la que las hormigas utilizan plantas y producen hongos con su saliva para obtener la proteína necesaria.

Las trampas permiten a las hormigas atrapar cualquier tipo de insecto, sin importar su tamaño.

Plataforma mortal

Una hormiga se alimenta de un insecto grande
La trampa les permite atrapar a los insectos grandes.

Las hormigas comienzan la construcción arrancando los vellos del tallo para crear un espacio para la trampa; algunos de los vellos se dejan allí para que funcionen de columna.

Después, construyen una plataforma esponjosa con los vellos y una sustancia que segregan al regurgitar las plantas que comen.

Por último, hacen agujeros en la superficie en los que se esconden, esperando a la próxima presa.

"Las hormigas obreras se esconden con sus mandíbulas dentro del agujero, y esperan; así, atrapan a todo lo que entre a la trampa, y agarran lo que puedan: piernas, antenas, todo", explica Jerome Orivel, quien lideró el estudio.

Luego de asegurar a la presa, las hormigas amarran al insecto por sus extremidades y lo estiran.

Un grupo de hormigas obreras se encarga de paralizar a la víctima para que las demás puedan desmembrarla y llevarla al hormiguero.

"Los insectos pequeños son desmembrados de inmediato, pero los más grandes pueden quedarse en la trampa hasta por 12 horas", explica Orivel.

Orivel explica que la trampa funciona para todo tipo de insecto que tenga piernas largas.

"Las hormigas deben tener algo que agarrar. Por ejemplo, los ciempiés no tienen de dónde agarrarse, y por eso no son víctimas", agrega el científico francés.



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