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Lunes, 28 de noviembre de 2005 - 19:33 GMT
Se calienta el ambiente
BBC Mundo Ciencia

Miles de representantes de gobiernos e industrias, expertos y organizaciones ecologistas, discuten en Montreal cómo se ha avanzado en el combate al cambio climático.

Emisiones contaminantes
La conferencia reúne a los países que firman el protocolo de Kioto y la Convención Marco de la ONU.
Se trata de la décimo primera conferencia de Naciones Unidas sobre el tema desde la reunión de Kioto, Japón, en 1997, cuando se estableció el Protocolo del mismo nombre.

Con este tratado, que entró en vigor en febrero de 2005, los países industrializados se comprometieron a reducir sus emisiones de gases contaminantes durante los próximos siete años.

La Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climático en Montreal dedica dos semanas principalmente a la revisión de los objetivos de ese acuerdo de Kioto.

Asimismo se discute lo que deberá hacerse una vez que expiren esas metas, en el 2012.

Esa es la teoría.

En realidad, aunque muchas partes continúan insistiendo en el establecimiento de metas firmes para la reducción de emisiones después de 2012, existen muchos intereses poderosos que se rehúsan a involucrarse.

Uno de estos es Estados Unidos, que no ha ratificado el Protocolo de Kioto y ya advirtió que no participará en estas discusiones.

¿Qué entonces puede esperarse de la conferencia en Montreal? ¿Habrá resultados concretos o serán únicamente conversaciones sobre conversaciones?

¿Quien participa en la Conferencia de Montreal?

Esta es la 11ª ronda de conversaciones desde que el concepto naciera en la Cumbre Mundial sobre la Tierra realizada en Río de Janeiro en 1992.

Pero por primera vez, la conferencia de dos semanas en Canadá juntará a dos reuniones en una.

Parte de las discusiones serán sobre el Protocolo de Kioto con la participación de todos los países involucrados.

Las naciones que hasta ahora no han ratificado el tratado, como Estados Unidos y Australia, podrán participar como observadores.

La otra parte de la reunión incluye a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que incluirá a todos los países.

¿Qué nos dice la ciencia?

Desde que el Protocolo de Kioto fue establecido en 1997, la evidencia del cambio climático inducido por el ser humano ha crecido rápidamente.

Cumbre de la Tierra
Todo comenzó en la Cumbre Mundial sobre la Tierra de Rio de Janeiro.
Ya no existe prácticamente en el mundo ningún especialista que opine que la superficie de la Tierra no se está calentando.

Todavía hay incertidumbres sobre el grado de responsabilidad del ser humano en ese calentamiento.

No obstante, en general existe un acuerdo de que, suceda lo que suceda con los tratados, inevitablemente habrá un calentamiento de entre 1º y 2º centígrados en el planeta, lo que tendrá consecuencias potencialmente graves en el mundo, principalmente en las regiones más pobres del planeta.

Todos los países presentes en la reunión, incluidos los que no participan en Kioto, tienen el deber, bajo la Convención Marco de la ONU, de estabilizar sus emisiones de gases contaminantes a niveles "que no interfieran peligrosamente con el sistema climático".

Aunque no hay un consenso global sobre lo que ese nivel "peligroso" significa, existen dos creencias:

- un aumento en la temperatura promedio global de más de 2º centígrados

- una concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de más de 400 ppm (partes por millón)

A los niveles actuales de incremento, se alcanzará 440 ppm en 10 o 15 años, y, las concentraciones de gases contaminantes ya son lo suficientemente altas para hacer inevitable un aumento en la temperatura de 1,5º centígrados.

¿Qué se está haciendo con las emisiones contaminantes?

El Protocolo de Kioto establece que las naciones que requieren hacer reducciones (naciones del Anexo 1) deben entregar informes anuales sobre sus emisiones.

Treinta y siete países del Anexo 1 permanecen dentro del Protocolo.

De éstas, casi la mitad han visto un aumento en sus emisiones, mientras que la otra mitad ha tenido una reducción desde 1990, cuando se iniciaron los cálculos de la ONU.

Gráfico.

En general, los países de la antigua Unión Soviética son aquellas donde la producción de gases contaminantes se está reduciendo -de 39,6% entre 1990 y 2003- mientras que en otros países aumentó en 9,2% durante el mismo período.

Aunque Estados Unidos y Australia no han ratificado el Protocolo, sus emisiones han aumentado menos que las de otras naciones que suscribieron el tratado.

La Agencia Internacional de Energía calcula que el aumento en la demanda de energía en el mundo significará un incremento global en las emisiones relacionadas con la industria de 62% entre hoy y el año 2030.

Por otra parte, para no alcanzar las cifras "peligrosas" de 440 ppm de dióxido de carbono y 2º centígrados de aumento en la temperatura, se necesitaría reducir las emisiones en un 62% entre hoy y el 2030.

¿Qué se espera de Montreal?

Gran parte de las discusiones se centrarán en los detalles del Protocolo de Kioto, aunque algunos temas son delicados.

Inundación
El impacto del cambio climático comienza a sentirse en las regiones más pobres del mundo.
Uno es el Mecanismo de Desarrollo Limpio, un sistema establecido para permitir a los países ricos a cumplir sus metas invirtiendo en las naciones en desarrollo.

Este mecanismo no parece estar funcionando bien y se ha pedido invertir más, dedicar más recursos e investigación.

Lo que por lógica debería discutirse, ahora que el Protocolo está puesto en vigor, son las metas y calendarios para el periodo posterior al tratando.

Pero hasta ahora no ha habido mención de números o cifras concretos.

Esto podría deberse a que los países que hasta ahora están cumpliendo sus metas no quieren discutir nuevos objetivos.

Mientras que los países en desarrollo saben que si presionan demasiado a los países ricos para tomar medidas más enérgicas, ellos también podrían ser presionados para que adopten compromisos.

Estados Unidos, hasta ahora, ha dejado en claro que no apoyará ninguna meta ni reducción.

¿Cuál es el probable resultado de la conferencia?

En los asuntos verdaderamente importantes -si debería haber otro tratado postKioto o si los países en desarrollo deberían ser sujetos a metas de reducción- es probable que haya poco progreso.

Quizás habrá mucho ruido y conversaciones animadas en los corredores y pasillos, en general de los que se oponen a Estados Unidos y Australia, y los que presionan a Japón y la Unión Europea a permanecer firmes.

Pero lo más probable es que haya pocas señales concretas.

En lo que se cree habrá un progreso significativo es en asuntos como el Mecanismo de Desarrollo Limpio o respecto a la ayuda a los países en desarrollo para darle seguimiento a sus emisiones.

Y quizás también habrá algunas nuevas ideas sobre la transferencia de tecnología entre naciones.

ESCUCHE/VEA
Un nuevo intento para evitar el calentamiento global
BBC Ciencia, 28.11.05



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