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Domingo, 27 de noviembre de 2005 - 22:02 GMT
Al Everest como en 1924
Virginia Philips
BBC Ciencia

Expedición de Mallory e Irvine.
Pienso que Mallory e Irvine realmente llegaron a la cima en 1924
Graham Hoyland
Cuanto el montañista Graham Hoyland regrese al Everest en 2007, no llevará las ropas modernas elaboradas con fibras de alta tecnología.

Utilizará en cambio una réplica de la vestimenta usada por los exploradores británicos George Mallory y Andrew Irvine en su expedición de 1924.

La aventura de Mallory en el Himalaya es misteriosa hasta hoy.

Hoyland, sobrino nieto de otro miembro de esa expedición, ya estuvo en la cima del Everest siete veces, y hace seis años fue parte del equipo que encontró los restos de Mallory, congelados en la montaña.

Lo más controvertido fue que no se puedo establecer si Mallory bajaba de la cima o subía hacia ella. No se encontró su diario o algún documento fotográfico.

El inglés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay fueron los primeros en conquistar los 8.850 metros del Everest en 1953.

Expertos

Chaqueta de gabardina.  Imagen: Universidad de Derby/Vanessa Anderson
Las ropas de Mallory eran muy efectivas.
La intención de Hoyland es demostrar ahora que Mallory no era ningún amateur, como hacen pensar las imágenes de la época, donde los montañistas aparecen vestidos como si se dirigieran a un club londinense y no a la montaña más alta del mundo.

"Cuando encontramos su cuerpo era obvio que tenía capa sobre capa de ropas delgadas", explicó Hoyland.

Las capas eran de seda, algodón y lana, alternadas bajo una gruesa gabardina exterior.

Mary Rose, profesora de la Universidad de Lancaster, Reino Unido, sostiene ahora que "Mallory comprendía el funcionamiento de sus ropas, quizá mejor que los montañistas actuales".

"Ideó un sistema avanzado; la seda protege del viento, y además la seda y la lana tienden a separarse, lo que da una mayor movilidad a la hora de escalar", explicó.

Los investigadores también pudieron verificar que todo el equipamiento de Mallory pesa menos que el moderno.

En la cima

Everest.  Imagen: BBC
La prueba de fuego será en la cima del mundo.
La prueba de fuego para la ropa recreada según los patrones de 1924 será la propia montaña.

Graham Hoyland espera verificar en el terreno la utilidad de la vestimenta: "Me imagino que será más fácil desplazarse en ese terreno, pero creo que sufriremos el viento un poco más".

"Pienso que Mallory e Irvine realmente llegaron a la cima en 1924, y ciertamente no hay nada en estas ropas que sugiera lo contrario", remató el montañista.

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