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Martes, 22 de noviembre de 2005 - 17:34 GMT
La falta de afecto "marca" al niño
BBC Mundo Ciencia

Los niños que no reciben cuidados y cariño en sus primeros años quedan con marcas físicas y psicológicas, sugiere una investigación.

Madre y su niño
Los niños participaron en juegos interactivos con las madres o un desconocido.
El estudio sugiere que el cariño y cuidado en la infancia es vital para la formación de patrones cerebrales asociados con el manejo del estrés y la formación de vínculos sociales.

Los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison compararon el desarrollo psicológico de niños que crecieron con sus familias biológicas con el de niños criados en orfanatos de Rusia y Rumania.

Los científicos descubrieron que los niños criados en orfanatos tenían niveles menores de dos hormonas que -se cree- están relacionadas con la formación de relaciones.

Esto, a pesar de que los niños habían sido adoptados por familias estables.

Estas hormonas son la vasopresina y la oxitocina, señala el informe publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Efectos

Los investigadores creen que la falta de cuidados típicos cuando se es niño puede trastornar el desarrollo normal de esos sistemas hormonales.

Niña con madre
Los niños criados en orfanatos tenían niveles más bajos de oxitocina.
Esto a su vez, dicen, puede interferir con los efectos de calma y alivio que suelen surgir entre el niños y la persona que lo cuida.

Los investigadores compararon los niveles hormonales de 39 niños, algunos criados en hogares y otros en orfanatos.

Los 18 niños de cuatro años que crecieron en orfanatos mostraron niveles más bajos de la hormona vasopresina en la orina.

Los científicos creen que esta hormona es esencial para el reconocimiento de individuos en un ambiente social familiar.

Durante el experimento, se les pidió a los niños sentarse en el regazo de su madre (o madre adoptiva) o de una mujer desconocida para participar en un juego interactivo en una computadora.

El juego requería que los niños participaran en varios tipos de contacto físico con el adulto con quien estaban sentados, tales como susurros, cosquillas y caricias en la cabeza.

Lo normal es que cuando ocurre una interacción física entre el niño y su madre aumenten los niveles de oxitocina.

El estudio reveló que este aumento se ve en los niños que crecieron en sus hogares con su familia, pero los que fueron criados en orfanatos no mostraron la misma respuesta.

El jefe de la investigación, el doctor Seth Pollak subraya que "este estudio nos ofrece un entendimiento de la bases biológicas sobre las causas de problemas como estrés o dificultades para formar relaciones".

"Los datos presentados en la investigación", dice, "ofrecen una explicación sobre cómo la naturaleza y la calidad del medio ambiente donde crecen los niños, dan forma a los sistemas conductuales del cerebro donde se basan las emociones humanas más complejas".

Dudas

Otros expertos, sin embargo, no creen que las carencias afectivas puedan centrarse en la carencia o exceso de niveles hormonales.

En el momento en que hay una privación en el desarrollo se producen cambios en todas las funciones fisiológicas del niño
Belén García, Universidad Complutense de Madrid
"En el momento en que hay una privación en el desarrollo se producen cambios en todas las funciones fisiológicas del niño", dijo a BBC Mundo la doctora Belén García, profesora de psicología evolutiva de la Universidad Complutense de Madrid.

La investigadora, que ha estudiado los problemas de desarrollo de niños criados en orfanatos en Rumania, explica que "un niño que ha pasado un tiempo con alguna privación afectiva va a tener carencias en su función de desarrollo".

"Y desde el punto de vista del sistema nervioso eso lógicamente afecta todas las hormonas", afirma Belén García.

"Últimamente los investigadores nos entusiasmamos mucho diciendo que hay un gen o una hormona que explica todos nuestros problemas".

"Pero eso es totalmente incorrecto y los problemas de desarrollo del ser humano no pueden explicarse así", concluye Belén García.

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