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Lunes, 4 de abril de 2005 - 13:24 GMT
Consulte al especialista: eutanasia (1)

El caso de Terry Schiavo, la mujer estadounidense que pasó 15 años en estado vegetativo permanente y falleció días después de que se le desconectara la sonda que la alimentaba, reavivó la polémica sobre la eutanasia.

Ésta es la trascripción del diálogo moderado por María Elena Navas, con el médico de la Asociación Derecho a Morir Dignamente de España, Fernando Marín, quien respondió a las preguntas enviadas por los lectores de BBC Mundo.


¿Qué es exactamente este estado vegetativo permanente y cómo se llega a ese diagnóstico?

El estado vegetativo permanente o crónico, -recibe distintas denominaciones- supone una lesión grave de la corteza cerebral que incapacita a la persona que lo padece para la vida independiente y para cualquier tipo de actividad cerebral que corresponde a la corteza -como por ejemplo el pensamiento, el habla, la comunicación, la percepción.

Son personas que no son capaces de procesar la información que reciben y aunque ven no saben lo que ven, no tienen capacidad para hablar y solamente viven gracias a que el tronco del encéfalo mantiene el ritmo respiratorio y el ritmo cardíaco.

¿Podría definirme qué es la eutanasia? (Miguel, La Habana, Cuba)

La eutanasia consiste en provocar la muerte de forma deliberada a una persona que, por motivos de un sufrimiento que esta persona considera insoportable, la pide de una manera clara, seria e inequívoca.

¿Existe diferencia entre la eutanasia pasiva y la activa? (Miguel, La Habana, Cuba)

Sí. Existe mucha diferencia. Realmente, esto de la eutanasia pasiva, activa, e incluso la indirecta -que estaría entre las dos- crea bastante confusión.

Actualmente se tiende a hablar de eutanasia solamente en el caso de eutanasia activa, de provocar la muerte de forma directa e inmediata. En el resto se intenta evitar, para aclararnos un poco.

La eutanasia pasiva se entiende como dejar que las personas fallezcan de forma natural, por una enfermedad que padecen, sin intervenir, para que esto ocurra.

Por ejemplo, sería el caso de una persona que no quiere ser reanimada: entra en un paro cardíaco y se deja que el paro cardíaco evolucione de una forma normal y la persona muera.

En este sentido, y respecto al caso de Terri Schiavo, el no alimentar y no hidratar de forma artificial a una persona -que por sí sola no puede alimentarse ni hidratarse- cada vez se considera más una eutanasia pasiva. Se provoca la muerte pero sin haber hecho nada para ello.

¿Cuántos y cuáles son los países que legalizan la eutanasia? (Lolis, Puebla, México)

La eutanasia está legalizada en Holanda y en Bélgica, como tal.

Luego, en Oregon, Estados Unidos, está legalizado el suicidio médicamente asistido.

En Suiza, el suicidio no se considera un delito cuando no obedece a motivos egoístas, como dice la ley. Por eso, la Asociación Dignitas y la Asociación Éxito, tienen a sus socios y les ayudan a morir proporcionándoles una solución con un barbitúrico y fallecen en un apartamento que ellos tienen.

En Colombia, la Constitución recoge la posibilidad de la eutanasia como un derecho del ciudadano.

En Australia, hubo un período de tiempo corto en el que en los territorios del norte estuvo despenalizada.

En Francia, hay un movimiento bastante importante para hacer algunas excepciones a la ley -sobre todo después de los últimos casos en los que una madre le produjo la muerte a su hijo después de un proceso de enfermedad muy cruel.

Actualmente es un tema de debate que está pendiente, pero ésta es la realidad.



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Eutanasia
BBC Ciencia 4.04.05


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