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Lunes, 21 de marzo de 2005 - 20:39 GMT
Consulte al especialista: diabetes (1)

El tema de esta semana es la diabetes, una enfermedad que afecta a miles de personas en todo el mundo y que en los últimos años ha aumentado de forma alarmante, según los expertos.

Ésta es la trascripción del diálogo moderado por María Elena Navas, con el médico endocrinólogo especialista en diabetes Elias Hofman, quien respondió preguntas enviadas por los lectores de BBC Mundo.

La semana próxima el tema de esta sección será nuevamente la diabetes. Envíe sus preguntas utilizando el formulario de la derecha.


Para comenzar, ¿puede explicarnos de qué se trata la diabetes?

Es una enfermedad que se caracteriza por niveles altos de azúcar producidos porque el páncreas no produce una cantidad adecuada de insulina, por o bien porque la insulina no se acopla como corresponde al lugar donde debe hacerlo que se llama receptor de insulina.

La diabetes tipo 1 es la que se suele llamar infanto-juvenil o insulino-dependiente y se caracteriza por la necesidad de recibir insulina para que el paciente pueda mantener el nivel habitual de glucosa.

En cambio, la diabetes tipo 2 es una enfermedad que se puede manejar con dieta o con pastillas -que se llaman hipo-glucemiantes orales-; y ocasionalmente puede requerir insulina para un buen control.

Lo único que tiene en común estas enfermedades son valores altos de azúcar, inicialmente, pero tienen historia genética y formas de tratamiento totalmente distintas.

¿Para los diabéticos no dependientes de insulina, cuáles son los mejores medicamentos y hábitos de vida, incluyendo alimentos y bebidas? (Marino Mazuera, Cali, Colombia)

La persona debe tener una alimentación que cubra la necesidad de calorías del organismo con una cantidad de hidratos de carbono equivalente a una dieta común, pero hidratos de carbono que no sean rápidamente absorbidos, o sea que no incluyan azucares refinados como principal fuente.

Si la persona tiene sobrepeso o colesterol, tiene que hacer una dieta para resolver esos factores.

¿Cuáles son los principales síntomas de la diabetes y cuál es el tipo de diabetes más fatal para el organismo? (Edgar Arturo Moreno, Distrito Federal, México)

Los síntomas se dar en relación directa al nivel de azúcar. Hoy es diabético quien tiene 126 miligramos por decilitro o un valor superior.

Pero una persona con valores de 135 o 140 (miligramos) es probable que no tenga ningún síntoma por varios años, y cuando aparecen síntomas pueden ser por alguna complicación.

En cambio, cuando los valores son altos y superan los 170 o 180 miligramos por decilitro, los síntomas son aumento de sed y de la cantidad de veces que la persona tiene que orinar y algunas de las complicaciones que puede tener derivadas de la diabetes.

Pero durante muchos años la persona puede ser absolutamente sintomática.

En Gran Bretaña, un paciente de 61 años fue curado de la diabetes con un transplante de células de páncreas. Mucha gente pregunta, ¿quiénes son los pacientes que podrían estar en condiciones similares, para recibir un transplante de células del páncreas? (Silvina Gómez Sgarbi, Ana -de Madrid, España-, Javier -de Maracaibo, Venezuela-)

Por supuesto que inicialmente, este tipo de tratamiento va a ser destinado a pacientes carentes de células beta que son las que producen la insulina y requieren múltiples inyecciones de insulina.

Los pacientes que puedan controlar bien su diabetes con pastillas, con hipoglucemientes orales, o aquellos con dos dosis de insulina que tengan un buen control seguramente no van a ser candidatos a este tipo de transplantes, que están en una etapa experimental en este momento.

Ahora hay pacientes con subas frecuentes y bajas muy pronunciadas en sus niveles de glucosa, que son seguramente los primeros que van a recibir este tipo de transplantes.

Uno puede pronosticar dos cosas: por un lado, que va a ser un cambio muy positivo y muy alentador para muchísimos pacientes que hoy tienen dificultad para manejar su enfermedad.

Por otro lado, tendríamos que esperar varios años -no menos de cinco- para que éste sea un procedimiento rutinario en los centros médicos.



ESCUCHE/VEA
Diabetes (I)
BBC Ciencia 21.03.2005



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