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Lunes, 21 de marzo de 2005 - 06:02 GMT
"Peligran" delfines de río asiáticos
Delfín blanco chino (julio 2002)
La población de delfines en el río Yangtze se está reduciendo.

Los delfines de río de Asia están en peligro de extinción debido a las represas de los ríos y la deteriorada calidad del agua, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

La una vez abundante población de delfines de río está siendo amenazada por la actividad humana.

Sólo unos cuantos ejemplares de una especie de delfín sobrevive en el río Yangtze de China.

La advertencia del WWF sucede al tiempo en que Naciones Unidas se prepara para lanzar este martes la Década Internacional de Agua para la Vida.

Indicadores

De acuerdo al WWF, los delfines de agua dulce son indicadores clave de la salud de los ríos, no sólo por el efecto directo que tiene la baja calidad de agua sobre ellos, sino porque se alimentan de peces que también reaccionan al estado de su medio ambiente.

Especies definidas de delfines habitan en el Yangtze, el Ganges, el Indus y los ríos del Sureste Asiático.

Esclusas en represa china
Las represas limitan el desplazamiento de los delfines y afectan a los preces de los que se alimentan.

Únicamente 13 ejemplares sobreviven ahora en el Yangtze. En otros sitios se cuentan apenas en los miles.

La contaminación industrial y agrícola es uno de los problemas: residuos de pesticidas y herbicidas han sido detectados en los tejidos de los delfines.

Otros factores amenazantes para la especie son los desechos humanos y el represamiento de los ríos -que restringe el desplazamiento y destruye los sitios de desove de los peces que alimentan a los delfines-.

La desviación del agua de los ríos exacerba la situación - apenas un 5% del agua del Ganges llega hasta el mar.

Beneficio humano

Pero el WWF no sólo está preocupado por la supervivencia de una de las especies más elegantes de la naturaleza: la grave situación de los delfines debería servir de alerta sobre la baja calidad del agua, advierte el Fondo.

Las soluciones que ayuden a los delfines también podrían ayudar a los cientos de millones de personas que viven a lo largo de las riberas de los grandes ríos de Asia.



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