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Viernes, 18 de marzo de 2005 - 04:11 GMT
Colesterol alimenta cáncer de próstata

Los altos niveles de colesterol aceleran el crecimiento de tumores en la próstata, según investigaciones.

Imágenes de la próstata
Algunos medicamentos para reducir el colesterol pueden inhibir el crecimiento del cáncer de próstata.

Un equipo del estadounidense Hospital de Niños de Boston también concluyó que los medicamentos para reducir el colesterol, llamados estatina, pueden inhibir el crecimiento del cáncer de próstata.

Los hallazgos del estudio podrían ayudar a entender por qué el cáncer de próstata es más común en Occidente, donde las dietas tienden a ser altas en colesterol.

Detalles de la investigación figuran en la última edición de la publicación Journal of Clinical Investigation.

Las tasas de cáncer de la próstata en las zonas rurales de China y Japón, donde por lo general las dietas son bajas en grasas, son 90% menos que en Occidente.

Sin embargo, cuando hombres orientales emigran hacia Occidente aumentan las posibilidades de ser diagnosticados con cáncer de la próstata.

Factores ambientales

Eso ha conducido a los médicos a sospechar que factores del medioambiente, como la dieta, podrían jugar un papel significativo en el desarrollo de la enfermedad.

El equipo de Boston inyectó células de cáncer de la próstata humanas a ratones y observó su crecimiento.

Cuando a los animales se les alimentaba con dietas altas en colesterol, encontraron que el colesterol se acumulaba en las membranas exteriores de las células tumorosas.

Esto pareció alterar los patrones de señalización química dentro de las células.

La información que hemos obtenido apoya la noción de que los medicamentos que reducen el colesterol, que se usan ampliamente y son bastante seguros, podrían ser efectivos en la prevención del cáncer de próstata, o como una terapia adicional
Michael Freeman, principal investigador

Como resultado, resistieron las señales que les decía que cometieran suicidio y en vez continuaron proliferándose en la forma descontrolada que se observa cuando hay cáncer.

Los niveles aumentados de colesterol no desataron nuevos cánceres en los ratones.

Pero seis semanas después de ser inyectados, los ratones que consumían dietas altas en colesterol tenían el doble de tumores que los animales en dietas ordinarias.

Sus tumores también eran mucho más grandes en tamaño.

Cuando las células eran expuestas al medicamento para reducir el colesterol, simvastatin, la muerte celular aumentaba y los tumores dejaban de proliferarse.

El principal investigador Michael Freeman declaró: "Nuestro estudio abre un nuevo paradigma en pensar cómo el cáncer puede ser controlado farmacéuticamente manipulando el colesterol".

Agregó que "la información que hemos obtenido apoya la noción de que los medicamentos que reducen el colesterol, que se usan ampliamente y son bastante seguros, podrían ser efectivos en la prevención del cáncer de próstata, o como una terapia adicional".



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