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Viernes, 4 de marzo de 2005 - 03:24 GMT
"Hobbit" no estaba enferma
Cráneo del LB1  Imagen: Kirk E. Smith, Washington University
El cerebro tiene semejanza al de la especie primitiva Homo erectus.

El famoso esqueleto de Indonesia nombrado "Hobbit", no pertenece al de un humano moderno pigmeo con una enfermedad cerebral, según especulaban los científicos.

La conclusión anterior se desprende de detallados exámenes del cráneo de la criatura, publicados en la revista Science.

Los autores señalan que el estudio del cerebro de "Hobbit" refuerza la idea de que se trata de una nueva especie de humano enano.

Sin embargo, algunos críticos señalan que el informe no destruye totalmente su teoría de que se trata de una persona de tamaño pequeño que estaba enferma.

Los restos del pequeño homínido proveniente de la isla de Flores en Indonesia, fueron expuestos al público el año pasado.

Nueva especie

La osamenta de unos 18.000 años, fue desenterrada de un sitio llamado Lian Bua, una de las numerosas cuevas calizas de Flores y fue designada LB1 y asignada a una especie humana nueva para la ciencia, Homo Floresiensis.

Sin embargo, el esqueleto de esta pequeña mujer con un cerebro no mayor que el de un chimpancé, pronto generó controversia.

Varios investigadores prominentes, incluyendo al paleontólogo indonesio, Teuku Jacob, afirmaron que los restos eran los de un humano moderno (homo sapiens), probablemente un pigmeo con un defecto cerebral conocido como microcefalia.

Dibujo del homo floresiensis (Imagen: National Geographic)
Los homo floresiensis cazaban con sofisticadas armas de piedra.

La microcefalia es una condición patológica caracterizada por una cabeza y cerebro anormalmente pequeños y que por lo general están asociados con dificultades mentales.

El nuevo estudio no genera una controversia directa, aunque sus resultados parecen eliminar la teoría de la microcefalia, según señalan los autores del artículo.

Inteligencia avanzada

El estudio demuestra que el H. Floresiensis cuenta con una serie de rasgos que sugieren un cerebro más avanzado dentro de su pequeño cráneo.

Lo anterior podría explicar los signos de avanzada inteligencia demostrados por el homínido, como la habilidad para cazar con sofisticadas armas de piedra.

"La forma del cerebro del LB1 semeja más que nada al del Homo erectus (un ancestro temprano de los humanos modernos).

"Tiene varios rasgos muy avanzados que tienden más hacia los humanos modernos. Esos rasgos son el lóbulo frontal, los lóbulos temporales a los lados y en la parte trasera del cerebro", dijo Dean Falk, coautora y antropóloga de la Florida State University en Tallahassee.

"En nuestra opinión, LB1 no es de ninguna manera o forma una verdadera microcefálica", añadió.

A menos que otras formas de su condición también sean características de la forma cerebral del Homo erectus, dijeron Falk y sus colegas, la teoría de que LB1 es una microcefálica puede ser rechazada.



ESCUCHE/VEA
El hobbit se une a la familia 29.10.04



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