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Jueves, 6 de octubre de 2005 - 03:48 GMT
Recrean virus mortal de 1918
Científicos de Estados Unidos reconstruyeron el virus de la "gripe española" que se cree causó la muerte de más de 50 millones de personas en todo el mundo en 1918.

Virus de la gripe
La "gripe española" de 1918 causó la muerte de 50 millones de personas.
En un informe publicado en la revista "Science", los investigadores afirman que su trabajo podrá ayudar a prevenir muertes en caso de que se desate una pandemia de la gripe aviar.

La "gripe española" de 1918 afectó a más de ocho millones de españoles, causando la muerte a 300.000. En la India, el virus mató a 15 millones de personas.

Los científicos de Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU. reconstruyeron el virus utilizando viejos tejidos de autopsias y los restos congelados de algunas víctimas.

Terrence Tumpey, del equipo de científicos que trabajó en la investigación, dijo que "sentíamos que teníamos que recrear el virus y hacer estos experimentos para comprender las propiedades biológicas que hicieron tan excepcionalmente mortal el virus de 1918".

Temprana identificación

Científico Terrence Tumpey
Sentíamos que teníamos que recrear el virus y hacer estos experimentos para comprender las propiedades biológicas que hicieron tan excepcionalmente mortal el virus de 1918
Terrence Tumpey, científico de Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU.
El trabajo ayudará a "identificar temprano y contrarrestar los virus pandémicos", explicó a la agencia de noticias EFE el microbiólogo español Adolfo García Sastre, del hospital Mount Sinai de Nueva York, que también participó en la recreación del virus.

"Los resultados indican que las razones para la virulencia de estos virus son múltiples y que hay más de un gen responsable de esa virulencia", indicó García.

Explicó que en el virus "están involucrados el gen de entrada y el gen de replicación". Agregó que "tenemos ahora un marco de referencia para diseñar medicamentos o vacunas específicas para estos genes".

Otra investigación, cuyos resultados figuran en la publicación "Nature", indica que existe un paralelismo significativo entre el virus de 1918 y el nuevo H5N1, o gripe aviar, que ha matado a unas 60 personas en el este de Asia en meses recientes.

El microbiólogo español Adolfo García Sastre aseguró a la agencia EFE que "hay bastantes cosas comunes entre el virus de la gripe 1918 y gripe aviar del sudeste asiático aviar".

Pandemia mundial

Naciones Unidas predijo la semana pasada una pandemia mundial de influenza que podría llegar a matar hasta 150 millones de personas.

Según la ONU, la pandemia podría aparecer en cualquier momento como producto de una mutación del virus de la gripe aviar que le permita esparcirse rápidamente entre los humanos.

Corresponsales señalaron que esta nueva investigación refuerza la preocupación de la ONU de que la gripe aviar podría mutarse en una forma más virulenta.

ESCUCHE/VEA
Virus letal enviado por error a laboratorios
BBC Ciencia 14.04.2005



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