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Miércoles, 5 de octubre de 2005 - 15:06 GMT
OMS advierte sobre epidemia invisible
BBC Mundo Ciencia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que millones de vidas podrían salvarse si se toman medidas globales para reducir el impacto de las enfermedades crónicas.

Cigarrillo
El tabaco es una de las principales causas de las enfermedades crónicas.
Un nuevo informe del organismo calcula que en 10 años, 36 millones de personas morirán prematuramente por enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrales, cáncer y diabetes tipo 2.

"Éstas son las enfermedades no transmisibles", dijo a BBC Mundo Young-Ae Chu, funcionaria de la OMS y agregó: "Se han convertido en la principal causa de muerte en muchos países del mundo".

"Y las principales causas son el tabaco, la mala alimentación y la falta de ejercicio".

Según el documento de la OMS, al contrario de lo que podría pensarse, esta "epidemia invisible" es mucho más grave en los países de ingresos medios y bajos.

"En estos países ocurre el 80% de las muertes por enfermedades crónicas -afirmó Young-Ae Chu- o sea 4 de cada 5 muertes".

La funcionaria agregó que hoy en día unos 17 millones de personas mueren prematuramente en el mundo debido a estos trastornos. "Pensamos que estas enfermedades afectan a la gente mayor, pero lo cierto es que la mayoría de estas muertes ocurre antes de los 70 años", dice Youn-Ae Chu.

Impacto económico

Midiendo la presión arterial
La hipertensión es un factor de riesgo de las enfermedades cardiovasculares.
Por primera vez, los expertos brindaron una proyección del impacto económico de las enfermedades crónicas.

El informe calcula que en los próximos diez años China podría perder US$558.000 millones, India US$236.000 millones y la Federación Rusa US$303.000 millones a causa de las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrales, la diabetes y el cáncer.

"Es una situación muy grave -afirma Young-Ae Chu- tanto para la salud pública como para las sociedades y sus economías, por eso es vital que los países implementen medidas para reducir estas pérdidas".

La vasta mayoría de las enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares, son causadas por factores de riesgo conocidos y que pueden prevenirse.

Los tres más importantes son la mala alimentación, la inactividad física y el consumo de tabaco.

"Desafortunadamente, en todo el mundo estos factores de riesgo están en aumento, y principalmente en los países de ingresos bajos y medios", afirma Young-Ae Chu.

Obesidad

Esto se debe a que los hábitos nutricionales de la gente están cada vez más basados en alimentos altos en grasas y azúcares, y el estilo de vida se ha vuelto mucho menos activo físicamente.

Hoy en día hay mil millones de personas con sobrepeso u obesas en el mundo, y según la OMS, si no se actúa con urgencia para el año 2015 habrá 1.500 millones.

La Organización Mundial de la Salud propone un nuevo objetivo: reducir las tasas de mortalidad de las enfermedades crónicas en un 2% cada año hasta el 2015.

"Y para lograrlo -señala la funcionaria- se necesita la colaboración de todos los sectores".

Es una situación muy grave tanto para la salud pública como para las sociedades y sus economías, por eso es vital que los países implementen medidas para reducir estas pérdidas
Young-Ae Chu, OMS
Como ejemplo está el caso de Brasil. La OMS prevé que en el 2005, 72% de las defunciones en ese país serán a causa de enfermedades crónicas.

El país perderá US$3.000 millones de sus ingresos nacionales por causa de estas defunciones prematuras.

Pero las autoridades en San Pablo ya están actuando.

"En la ciudad se estableció un programa que ha tenido mucho éxito para a aumentar la actividad física de los ciudadanos", dice Young-Ae Chu.

Y este programa, dice, sólo ha costado US$0,50 por persona.

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