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Lunes, 28 de febrero de 2005 - 16:55 GMT
Consulte al especialista: enfermedades cardiovasculares (1)

Las enfermedades cardiovasculares y apoplejías son la primera causa de muerte de mujeres en gran parte del mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud, más de ocho millones de mujeres mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con el corazón.

De hecho, más mujeres mueren por esta causa que por cáncer, VIH/SIDA, malaria y tuberculosis juntas.

La doctora Cristina Rabadan-Diehl, directora del programa de enfermedades cardiovasculares de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, conversó con la BBC sobre el tema de las enfermedades cardiovasculares en las mujeres, respondiendo a las preguntas enviadas por los lectores de BBC Mundo.

Ésta es la transcripción del diálogo moderado por María Elena Navas.

La semana próxima continuaremos con el mismo tema. Envíe sus preguntas utilizando el formulario de la derecha.


El ejercicio de la caminata, ¿es importante en la prevención de las en Enfermedades cardiovasculares?
Héctor Eduardo Villareal, Córdoba, Argentina.

Efectivamente, el ejercicio de la caminata es posiblemente una de las actividades más importantes para la prevención de estas enfermedades.

Se ha demostrado que el ejercicio en moderación es mucho más beneficioso para las enfermedades cardiovasculares y su prevención que un ejercicio exhaustivo
Doctora Cristina Rabadan-Diehl

Pero no sólo la caminata: el ejercicio en general, porque uno de los grandes factores de riesgo es la inactividad. La gente piensa que lo que tiene que hacer es apuntarse a un gimnasio y hacer ejercicio exhaustivo, pero se ha demostrado que el ejercicio en moderación es mucho más beneficioso para las enfermedades cardiovasculares y su prevención que un ejercicio exhaustivo.

Entonces, se recomienda en este momento que como mínimo se haga ejercicio o se camine unos 30 minutos diarios.

¿Que significa tener un soplo en el corazón?
Luz Ibet Rosso, Bogotá, Colombia.

Un soplo realmente es sólo un ruido: en este caso es el ruido que produce la sangre al pasar a través de las puertas del corazón, que son las válvulas.

¿Por qué suena? Pues por la misma razón por la que se puede abrir una llave del agua y hay mucha presión del agua y sale de forma turbulenta. Ese sería el ruido.

Un soplo (...) es el ruido que produce la sangre al pasar a través de las puertas del corazón, que son las válvulas
Doctora Cristina Rabadan-Diehl

¿Qué significa? Pues puede no tener realmente significancia alguna, como en la mayoría de los casos en los niños.

En el caso de las embarazadas, lo que significa es que como hay un volumen mayor de sangre, ésta pasa con mucha mayor velocidad a través del corazón.

Realmente la evaluación de las consecuencias de un soplo sólo las puede definir un cardiólogo, y para ello se basan en la historia clínica y en un examen físico.

Tengo 38 años, soy hipertensa desde hace 4 años, por estrés, no por herencia. Tengo sobrepeso y muchas ganas de no sentirme mal. Tengo miedo de morir de un infarto. ¿Qué puedo hacer?
Ilda Yesenia Verod Gonzáles, Guadalajara, México.

Efectivamente, el estrés es un factor de riesgo. Y aunque no haya factores genéticos, en su caso parece ser que hay factores aditivos como el sobrepeso.

Obviamente las enfermedades cardiovasculares (...) tienen un factor genético
Doctora Cristina Rabadan-Diehl

Lo primero que tiene que hacer es ponerse en manos de un profesional de la salud, para evaluar los factores de riesgo y establecer un plan de acción, que incluirá tal vez algo de medicación para controlar esa hipertensión y por supuesto un estilo de vida sano que incluirá una alimentación adecuada y posiblemente ejercicio físico.

Muy posiblemente el plan tratará también de desarrollar estrategias para bajar de peso y obtener un peso ideal.

Mi madre sufrió un ataque cerebro-vascular hace tres años. ¿Tengo riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular? ¿es una enfermedad relacionada con la herencia?
Francine Puline, Saint Foie, Canadá.

Obviamente las enfermedades cardiovasculares, como muchas otras enfermedades -como los cánceres-, tienen un factor genético.

Pero en el caso de las mujeres y los hombres las enfermedades del corazón, aunque hay un factor genético y de la edad, muchos de esos factores de riesgo se pueden controlar, porque son factores medio ambientales y de comportamiento.

En el caso de la madre de Francine habría que ver si ese ataque cardiovascular se manifestó a una edad temprana o tardía , y si esa persona tenía también factores de riesgo como por ejemplo obesidad, hipertensión, niveles de colesterol altos, una alimentación no adecuada...

Obviamente los genéticos no se pueden controlar, pero la mayoría de los otros factores sí se pueden controlar, y el 82% de las enfermedades del corazón se pueden reducir si uno reduce esos otros factores de riesgo que mencioné.

Mi madre, de 80 años, siempre ha padecido mala circulación y ahora está viendo a un cardiólogo por una embolia detectada hace tiempo. Yo heredé la mala circulación, ¿cómo puedo prevenir, aparte el ejercicio, el futuro que me espera?
Maricarmen Castañeda.

En estos casos hay que ponerse en manos de un profesional de la salud.

El 82% de las enfermedades del corazón se pueden reducir si uno reduce los factores de riesgo
Doctora Cristina Rabadan-Diehl

Obviamente en el caso de esta persona parece haber un factor genético, pero ello no quiere decir que ella vaya a acabar como su madre.

Posiblemente en el caso de su madre también hubo otros factores de riesgo, factores ambientales, que contribuyeron a que ella tuviera este embolismo cerebral.

Es muy importante que uno visite regularmente al médico. La dieta es muy importante, especialmente para los problemas de circulación.

Es muy importante mantener los valores de azúcar en la sangre, los niveles de lípidos, de grasas, de colesterol en la sangre, porque afectan muchísimo a la circulación en general.



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